الذرة الشامية الذرة: تاريخ الذرة

كانت الذرة مستأنسة منذ ما يقرب من 9000 عام ولها تاريخ غني في جميع أنحاء الأمريكتين.

ذرة جبلية مطلية ، صورة © Boxcar Farm، Llano، NM

الذرة هي واحدة من الخضروات الأمريكية المفضلة في الحديقة وعلى الطبق. من ذرة "Glass Gem" ذات ألوان قوس قزح إلى الذرة الحلوة "Golden Bantam" الكلاسيكية ، تزرع الذرة في العديد من الأفنية الخلفية. ذرة زبدانية على قطعة خبز جزء من ذكريات كل طفل تقريبًا. الفشار والأفلام لا ينفصلان. حساء الذرة مع البسكويت المحار يسخننا في الشتاء. خبز الذرة والذرة الصفراء و تاكو هي بعض الطرق الشائعة الأخرى التي نستهلكها بحرارة من الذرة.

الذرة (Zea mays subsp. mays) تُعرف باسم "الذرة" في أمريكا الوسطى والعديد من الأماكن خارج الولايات المتحدة ولها جذورها في عشب بري من المكسيك تسمى "teosinte". فقط خمسة جينات تمنع teosinte والذرة من أن تكون متطابقة وراثياً ، و teosinte هو أقرب قريب من الذرة اليوم. تشير جميع الأبحاث والفرضيات إلى تدجين أحد الأنواع الأربعة من teosinte ، Zea mays spp. parviglumis ، منذ حوالي 9000 سنة في أواكساكا من قبل شعب المايا. لا يزال Teosinte ينمو في المكسيك ويعتبر أعشابًا ومزعجًا لمزارعي الذرة. تحطيم رؤوس البذور فيها وتسقط على الأرض ، مما يجعل من الصعب جمعها. لا يمكن التعرف عليها تقريبًا كأحد أقارب ذرة اليوم ، تتميز teosinte بعادة نمو متفرعة ورؤوس صغيرة تقل عن 12 نواة ، ولكل منها قشرة صلبة حولها.

من الصعب فهم سبب اختيار هذا النبات غير صالح للأكل تقريبًا لزراعته كغذاء. ربما كان هناك بعض الحالات الشاذة التي أظهرت إمكانات الطعام ، تشبه إلى حد كبير الذرة اليوم. أو ربما كانت الظروف البيئية منذ آلاف السنين مختلفة تمامًا حيث أنتجت teosinte بخلاف ما نراه اليوم.

بغض النظر عن الكيفية التي بدأ بها التوطين ، على مدى آلاف السنين ، قام السكان الأصليون في أمريكا الوسطى بتربية جينية واسعة التنوع في الذرة التي لم تخضع لها معظم المحاصيل. تم اختراع الذرة. بدون تدخل بشري ، لن يكون ما هو عليه اليوم ، ولن يستمر في البقاء. كان هؤلاء المزارعون القدماء علماء الوراثة الرائعة!

الأهمية الثقافية للذرة

إلى جانب كونها محصولًا من الطعام الموقر ، كانت الذرة جزءًا لا يتجزأ من ثقافة وروح أمريكا الوسطى. احتلت "حبة الآلهة" مرتبة تقريبًا مثل الملوك ، واحتفلت الطقوس والرقصات والمهرجانات بزراعتها وحصادها. تم تصوير الذرة في الهيروغليفية ، الصخور ، والأعمال الفنية. اعتقد المايا أنهم صُنعوا من الذرة ، ووفقًا لتشارلز مان في كتابه 1491 ، لا يزال أوكساكا يطلقون على أنفسهم اسم hombres de maiz ، أو رجال الذرة.

لاحظ المزارعون في أمريكا الوسطى أن teosinte نما مع القرع والفاصوليا في البرية ، لذلك قاموا بتقليد هذا النمط المتزايد في ميلباسهم (نظم زراعة المحاصيل) ، وأضافوا محاصيل أصلية أخرى ، مثل الفلفل والطماطم والأفوكادو والجيكاما ، والقطيفة. استفادت النباتات من التنوع البيولوجي ، وكانت المحاصيل مكملة غذائيا ، حيث توفر الدهون والبروتين والكربوهيدرات والفيتامينات. هاجرت الذرة ومفهوم الميلبا حول أمريكا الوسطى ، جنوبًا في النهاية إلى بيرو وشيلي ومن الشمال إلى الولايات المتحدة المستقبلية. تم إنشاء العشرات من الأنواع المحلية عندما قام المزارعون بتكييف الذرة مع بيئاتهم النامية الفريدة. تمثل الألوان الملونة من الأحمر والأزرق والأصفر والأسود والأخضر والوردي مختلف ظروف النمو وتفضيلات المزارعين. وفقًا لغاري بول نبهان في كتاب "من أين يأتي طعامنا" ، فإن الأنواع الأصلية تعكس اللغات والثقافات المختلفة لكل منطقة لأنها نمت لأغراض محددة ، مثل التورتيلا والفشار والمنسوجات والبيرة. هذا هو التنوع الجيني الحقيقي.

شهدت المراكز التجارية الكبيرة على طول الطرق المزدحمة تبادل الذرة والحجر والمعادن والريش والأصداف والفخار والمنسوجات والثقافة. وصلت الذرة في جنوب غرب الصحراء القاحلة منذ حوالي 4000 سنة. حول هذا الوقت ، بنى أسلاف الهوكام في صحراء سونوران نظامًا متقنًا لقنوات الري للزراعة. في أقصى الشمال ، استفاد أنسازي في منطقة فور كورنرز وشعب بويبلو في شمال نيو مكسيكو من التجارة مع أمريكا الوسطى.

من الجنوب الغربي ، تشع طرق التجارة إلى الساحل الغربي وعبر السهول الكبرى. تم تبادل السكان الأصليين في السهول مع القبائل بالقرب من البحيرات العظمى. لقد تلاشت فكرة الميلبا أثناء انتقالها شمالًا لأن درجات الحرارة كانت باردة جدًا بحيث لا تتمكن من زراعة بعض المحاصيل ، مثل الأفوكادو. لكن الذرة ، التي هي قابلة للتكيف إلى حد كبير ، كانت لا تزال تربي للظروف المحلية ونمت مع القرع والفاصوليا ، والمعروفة مجتمعة باسم Three Sisters.

بحلول عام 900 ميلادي ، تم إنشاء الذرة على طول الساحل الشرقي وفي الجنوب الشرقي. كمحصول موثوق به للناس والماشية ، فقد أصبح العنصر الرئيسي في جميع أنحاء الأمريكتين. تُعزى الذرة إلى نشأة الحضارة لأنها قابلة للتكيف ، مغذية ، وسهلة التجفيف وتخزينها في أوقات العجاف.

طرق مختلفة لتناول الذرة

كانت الثقافات الأصلية المبكرة تحصد آذان الأطفال في حفل الذرة الخضراء ، الذي أقيم للاحتفال بموسم نمو جيد. كان أيضا تطهير ووقت ولادة جديدة ، على غرار بداية عام جديد. كانت الذرة الخضراء حلوة ، لكنها لم تحصد قط بأعداد كبيرة لأن الأذنين اللازمة لتنضج لتوفير طعام وفير للأشهر القادمة.

آذان ناضجة كانت المغلي أو المحمص كله. كانت النواة المقطعة من قطعة خبز محمصة محمصة ، مسلوقة ، مخبوزة ، مقلية ، ومطبوخة مع الخضار الأخرى. Succotash ، على سبيل المثال ، هي وجبة أصلية من الذرة والفاصوليا المطبوخة بشحوم الدب أو شراب القيقب.

كحبوب ، كانت الذرة مطحونة إلى ماسا للتورتيلا والتاماليس. تسببت إضافة الجير أو الرماد الخشبي في إطلاق النياسين والكالسيوم لجعله أكثر هضمًا ومغذيًا. تم صنع ماسا مخمرة في مشروب كحولي.

غالبا ما يستخدم الناس الأصليون جميع أجزاء النبات. تم نسج القشور في الحصير والسلال والدمى والملابس والأقنعة. تم تجفيفها واستخدامها في خشخيشات والوقود النار. تم غلي الشرابة في مشروب حلو ، وتناولت سيقان بعض الأصناف مثل قصب السكر. حتى فطعم الذرة ، فطر شائع ، كان يؤكل ويعتبر شهية اليوم.

الذرة يذهب العالمية

الذرة كانت غريبة على المستكشفين من أسبانيا وإنجلترا. شاهدها كولومبوس لأول مرة عندما وصل إلى هايتي. عندما هبط البريطانيون على الساحل الشرقي لقارة أمريكا الشمالية ، وجدوا حقول الذرة الممتدة لأميال. لم يكن لديهم اسم لذلك ، لذلك أطلقوا عليه اسم "corne" ، وهو مصطلح واسع باللغة الإنجليزية للحبوب.

استورد البريطانيون المواد الغذائية الأساسية للقمح والشعير والشوفان والجاودار ، لكن هذه المحاصيل كانت ضعيفة في بيئتها الجديدة. تم القضاء على بعض المستوطنات تقريبا من الجوع. أدرك الناجون أنهم بحاجة إلى تنمية ما ثبت أنه يحافظ على قارة بأكملها - الذرة.

علم السكان الأصليون الأوروبيين كيف ينمون ويطهىون الذرة. وسرعان ما وفرت مزارعهم ما يكفي من الطعام الطازج ، وطُردت في فصل الشتاء ، وتداولت في السلع الأخرى ، وشحنتها مرة أخرى إلى أوروبا ، حيث قام المزارعون بتكييف المحصول مع ظروف الزراعة المحلية.

بعد نقلها إلى أوروبا ، انتشرت الذرة شرقًا وجنوبًا من هناك وأصبحت عنصرًا رئيسيًا في إفريقيا وأوروبا الشرقية والصين. كونها قابلة للتكيف ، نمت حيث لم يستطع القمح أو الأرز توفير الطاقة والسعرات الحرارية العالية مع الكربوهيدرات والدهون والسكر. مرة أخرى ، كانت الذرة مسؤولة عن الازدهار السكاني أينما تم تقديمه.

مزارع الذرة القديمة

نما ويليام تشامبرز ، وهو مزارع في ولاية ماساتشوستس في القرن التاسع عشر ، على ذرة "غولدن بانتام" ، واختيرت لتكون مبكرة وحلوة. كما تقول القصة ، كان تشامبرز يشارك ببهجة حصادته مع جيرانه ، الذين لم تكن محاصيلهم جاهزة تقريبًا ، لكنه لن يشاركه في البذور. التقط بوربي البذور بعد وفاته في عام 1891 ، وقام بتطوير الصنف وعرضه للبيع في عام 1902.

يستمر المزارعون اليوم في تحسين سلالات الذرة بدافع الفضول ، ولكن أيضًا بدافع الضرورة. ديف كريستنسن من مونتانا يقوم بتربية الذرة منذ أكثر من 40 عامًا. جمع العشرات من السلالات النادرة التي نمت في جميع أنحاء جبال روكي والسهول الشمالية منذ مئات السنين. اختار مرارا البذور من أصعب النباتات التي ازدهرت في ظروفه القاسية وموسم قصير. الذرة 'Painted Mountain' هي النتيجة ، وهي بالتأكيد في طريقها لتصبح إرثا.

قام كارل "وايت إيجل" بارنز بتطوير ذرة "Glass Gem" بعزل السلالات عن أسلافه الشيروكي. على مدار عدة سنوات ، أنقذ البذور من أكثر الكتل الملونة. أنتج اختياره مجموعة واسعة من الألوان ، ولكل منها اسم ، لكن "Glass Gem" أصبح هو الأكثر شهرة ونمت لتصبح برزت ، والقشر ، والأرض إلى وجبة.

بالطبع ، لا تزال الذرة القديمة تزرع. بعضها متاح تجاريا ، ولكن لا يمكن العثور على الكثير غيرها في مزارع السكان الأصليين. تأتي الذرة "Hopi" في مجموعة متنوعة من الألوان والاستخدامات. لا يزال "أواكساكان غرين" و "ماندان برايد" و "شيروكي وايت فلور" ، وعشرات آخرين ، يستخدمون للتحميص والإبر ، ولصنع الدقيق والذرة الحلوة والفشار.

إنكا قوس قزح الحلو الذرة ، الصورة © nan fischer 2013

الحفاظ على ذرة الإرث

سلالات الأم والإرث تختفي بينما يحاول المربون الحديثون "تحسينهم". يمكننا الحفاظ على الأصناف القديمة على قيد الحياة من خلال زراعتها ، وتوفير البذور ومشاركتها ، وزراعة الأنواع المحلية المكيفة محليًا. استغرق الأمر 9000 سنة لتصبح الذرة كما هي عليه اليوم. نحن بحاجة إلى احترام هذا العمل والتنوع الجيني من خلال حماية السلالات القديمة.

مهما كانت ذرة الإرث المفضلة لديك ، يمكنك أن تتأكد من أنها نشأت في المكسيك حيث كانت الزراعة تترسخ. في المرة القادمة التي تذوب فيها الزبدة التي تقطر قطعة خبز ذرة وتنزع ذقنك ، شكراً للمزارعين القدامى على تحويل رأس بذرة من 12 نواة إلى محصول متعدد الألوان ومتعدد الأغراض يشبه الذرة اليوم.

هذا هو الجزء الثاني من سلسلة من أربعة أجزاء عن تاريخ الأخوات الثلاث - الذرة والفاصوليا والقرع. اقرأ الآخرين هنا:

نُشر في الأصل في عدد صيف 2017 من مجلة Heirloom Gardener.