الدفاع عن المزرعة

إعلان الاستقلال الزراعي

يقول الناس أن الزراعة هي عمل قديم. أن تراثها وتقاليدها وعلاقاتها عميقة ، وأنه لا توجد أية طريقة للتغلب على ذلك. يقول الناس أن النظام الغذائي الأمريكي بأكمله محطم ، وأنه يحتاج إلى تعطل جذري ، وأننا بحاجة للبدء من جديد من نقطة الصفر. الناس يقولون الكثير من الأشياء.

في تجربتي ، لا يعتقد المزارعون (ربما تعرفهم كمجموعة فرعية جريئة ومهارة بشكل خاص من "الأشخاص") أن الزراعة هي عمل قديم. على العكس من ذلك ، فإن معظم المزارعين الذين أعرفهم يعتقدون أنها دعوة عالية التقنية وخبرة عالية ، وهي طريقة للحياة في مكان ما بين الفن والعلم. إنهم (بحق) يسخرون من وادي السيليكون حول السيارات ذاتية القيادة - لقد كانوا يقودون معدات ذاتية التوجيه لمدة 30 عامًا. لديهم شهادات جامعية في الهندسة الزراعية والمحاسبة وعلوم البيانات ، وكذلك عشرات الآلاف من ساعات الخبرة والدراية الموروثة من الآباء والأجداد والأجداد العظماء.

إنهم خبراء في علم النبات وعلم الحشرات عندما يكتشفون حقولهم بحثًا عن الآفات ، وخبراء الموارد البشرية عندما يبحثون عن الأيدي العاملة ، والميكانيكيين عندما يكونون في المحل ، ويقومون بتحليل السوق عندما يقومون بتسويق الحبوب وتقييم رصيدهم. ورقة. إذا كنت تبحث عن وظائف ذات تقنية عالية في الريف الأمريكي ، فابحث عن المزرعة الأمريكية (إذا مررت بشجرة وحيدة عند مفترق الطرق ، فقد ذهبت بعيدًا للغاية).

من الواضح أن الزراعة ليست سهلة. إنه ليس لضعاف القلوب. وأحد الأشياء الكثيرة التي تجعل الأمر صعبًا هو الإرث والتقاليد والعلاقات.

من أعظم نقاط القوة لدينا تتدفق أعظم نقاط الضعف لدينا.

هناك مثل قديم يقول "المزارعون يشترون البيع بالتجزئة ويبيعون بالجملة". إن الهوامش الرفيعة التي يبني عليها الكثير من المزارعين تصبح بسرعة وأصغر (أو في عام مثل عام 2016 ، تختفي تمامًا). هذا غالباً لأن المزارعين في المجتمعات الريفية هم المحركات التي تدير العجلات التي تمنع المدن بأكملها من الاختفاء من الخريطة. يعتبر مزارع مونتانا أو أيوا أو ميسيسيبي الذي يبيع الحبوب إلى الصين أو البرازيل أو أوروبا ، في العديد من الحالات ، أحد السبل الوحيدة التي تتدفق فيها الأموال إلى المجتمع. لا يقتصر الأمر على شراء اللبن من متجر البقالة المحلي والعشاء في العشاء المحلي. إنه أيضًا بذرة من الموزع المحلي والكيميائي والأسمدة من التعاونية المحلية ، وأجزاء الآلات من ميكانيكي محلي.

ولكن عندما نعود خطوة ، يجب أن نتساءل عن مدى عدالة هذا الإعداد. المزارعون تحت رحمة أسواق الحبوب الدولية ، والاتجاهات العالمية للطقس ، والسياسة العامة ، وحتى أسعار الصرف عندما يأخذون ما نمت لتسويقه. هذا يعني أننا (ربما ليس بنشاط ولكن بشكل سلبي بالتأكيد) نتحمل المسؤولية عن صحة المجتمعات الريفية وبقائها على أكتاف الأشخاص الذين يقاتلون في الغالب من أجل البقاء على قيد الحياة بأنفسهم.

الزراعة الأمريكية محاصرة في حلقة مفرغة حيث تمتلك شركات أقل وأكثر عددًا أكبر من سوق المدخلات الزراعية وتتحكم في أسعار السلع التي يحتاجها المزارعون أكثر فأكثر ، مما يدفع المزارعين إلى ترك الأرض. لا تهتم شركة البذور أو شركة تصنيع المواد الكيميائية بالمزارع الفردي ، بل يهتمون بالفدان. من الذي يقوم بالزراعة لا علاقة له بما إذا كان سيحتاج إلى مدخلات للقيام بذلك أم لا. تحكم الشركات الكبيرة (هناك حوالي ثمانية فقط) على الأراضي الزراعية الأمريكية مثل الملوك ، وتستخرج القيمة من المزارعين للوصول إلى هوامشهم البالغة 10٪ بغض النظر عن طول الذرة عند 3.50 دولار للبوشل. يبيع المزارعون في السوق الحرة في العالم ، ويشترون في واحدة يحكمها طغاة يتم وضع شعار لهم.

إذا كان هناك شيء واحد لم ندعه نحن الأمريكيون (خاصة المزارعين) ، فهو الطغيان. إذا كنا نريد أن نتحدث عن الظلم في نهاية الأكل في النظام الغذائي ، فلنبدأ بمعالجته في النهاية المتنامية.

إذا كنا نريد تنشيط نظام الأغذية الأمريكي ، فلنبدأ القتال من أجل الأسواق الحرة والعادلة للحصول على مدخلات المزرعة. من خلال جعل المواد اللازمة للزراعة شراء وبيع بشكل أكثر إنصافًا وشفافية ، سنخفض العائق أمام أن نصبح مزارعين ونمنح المزارعين الحاليين القدرة على التخطيط بشكل أفضل ، وتحسين الطريقة التي يزرعون بها ، والاستثمار في مستقبل عملياتهم.

نحن الأمريكيون مفتونون بالسوق الحرة لأنه (عندما ينجح) فهو أصح نوع من الديمقراطية الاقتصادية. إنها لا تميز على العرق أو الجنس أو الممارسة الاجتماعية. ليس لها أي انتماءات سياسية أو دينية. إنه ببساطة يمكّن الأشخاص الذين يعملون بجد ، والذين يستثمرون أكثر ، والذين يتحركون بسرعة عندما تتغير الظروف. هذا ما نريده نحن (الذين يتناولون الطعام) للمزارعين. نريد منهم أن يعملوا بجد ، وأن يستثمروا في مستقبل مزارعهم (وبالتالي في مستقبل المياه والتربة والهواء الذي نتقاسمه جميعًا) ، وأن يتغيروا سريعًا استجابة لذوقنا وللتغيرات المناخية ، إلى الممارسات والمنتجات أصبحت قديمة.

نحن نعرف ما نريد ، ونعرف كيف نحققه.

إذن ماذا نريد أن نفعل؟ هل نريد أن نستمر في الحديث عن قرون الطعام الحضري الكثيفة الاستخدام للطاقة والطريقة التي يمكن أن تكون بها الزراعة إذا كانت كل أمريكا مثل الريف الأسباني فقط في القرن الثامن عشر ، أو هل سنذهب إلى العمل؟ هل سيستمر المزارعون في النضال تحت وطأة صناعة تفكيكها بينما تحاول يائسة إبقاء مجتمعاتهم الريفية على حالها؟

أعتقد أننا سنقف ، في الإرث الحقيقي لأجدادنا الزراعيين ، معًا لصد الممارسات التي تحرض المزارعين ضد المزارعين. سوف نستخدم الأدوات الموجودة تحت تصرفنا ؛ إن تقنيتنا وحصيتنا ومثالييتنا وقوة المجتمعات الريفية التي بنيناها وحفظناها ، من أجل الكفاح من أجل الحرية والإنصاف ومن أجل نظام غذائي يمكن أن يُطلق عليه حقًا ، دون تحذير أو حجز ، هو الأفضل في العالم.

يمكن للناس تغيير. إذا كنا نريد أن نتحدث عن الاستدامة في نظامنا الغذائي ، فعلينا أن نبدأ بتمكين الناس فيه. إذا كان لدى أي جزء من النظام القدرة على الصمود ، فهو الشعب. يقول الناس الكثير من الأشياء ، لكن في نهاية المطاف ، هذا ليس ما نقوله لكننا نفعل ذلك.

أنا أعمل للمزارعين في شبكة أعمال المزارعين. نحن نربط المزارعين في جميع أنحاء البلاد في شبكة زراعية تسمح لهم بمشاركة المعلومات والتعرف على أفضل الممارسات والمنتجات الفعالة من المزارعين الآخرين. وضعنا قوة التكنولوجيا ذات المستوى العالمي في أيدي المزارعين ، ونأمل أن نجعل الزراعة أقل وحيدا على طول الطريق.

شكرا للقراءة. إذا كنت قد استمتعت بهذا ، فإن النقر على القلب الأخضر أدناه سيكون رائعًا. نتطلع إلى التعليقات من الخلاف! بعد ذلك ، قد تستمتع باستكشاف ما يعنيه بالضبط أن تكون مزارعًا / شخصًا. سارة موك