الغذاء والنبيذ ينتقل إلى الجنوب العميق. هذا ليس جيدًا لأمريكا.

سيتم الآن إنتاج Food & Wine في منطقة Deep South. هل ما زال تنوع أمريكا موضع ترحيب على الطاولة؟ / تصوير نيلز ستال على Unsplash

عندما أتحدث عن برمنغهام ، ألاباما لأشخاص غير مألوفين ، فإن أحد الأشياء الأولى التي أخبرهم بها هي أنها جوهرة خفية في عالم وسائل الإعلام الغذائية. "معظم الناس يفكرون في نيويورك أو كاليفورنيا". "لكن برمنغهام هي موطن لبعض من أفضل وسائط الغذاء - مثل Cooking Light ، و Southern Living ، و Coastal Living ، وقسم كتب الطبخ من Time Inc. Books."

هذه الأشياء - التي ما زلت أعتقد - تتناقض بشكل حاد مع بياني التالي: قرار نقل Food & Wine إلى Birmingham هو قرار سيء للثقافة الأمريكية. برمنغهام هي المدينة الخطأ.

رئيس تحرير مجلة Food & Wine المنتهية ولايته ، Nilou Motamed ، هي امرأة إيرانية المولد نشأت في فرنسا وتتحدث أربع لغات وتعيش في مدينة نيويورك ، والمعروفة بعدد هائل من المهاجرين. الآن ، سيدير ​​Food & Wine رجل أبيض في أعماق الجنوب ، المنطقة الأكثر ارتباطًا بالعنصرية والتعصب وكراهية أمتنا ، في واحدة من أكثر مدن الولايات المتحدة عزلة.

نحن في مرحلة في بلدنا حيث نتنفس من خلال تحول اجتماعي - سياسي وثقافي. إن التغيير في التركيبة السكانية العرقية لدينا أصبح وشيكًا - فعدد الأميركيين من ذوي الملون سيتفوق قريبًا على الأميركيين البيض. أطفال اللون هم الآن الأغلبية. هذا التغيير لا يأتي إلى الأميركيين بسهولة. هل سنقبل وتنوع ونحب تنوعنا ، ونرى أنه قوة؟ أم أننا ندعنا الخوف والجهل والتعصب يحكمنا؟

أنا متفائل بأننا سنختار المساواة والعدالة. وأعتقد أن الطعام يمكن أن يقود الطريق. غالبًا ما يكون الطعام هو تفاعلنا الأول مع الثقافات المختلفة عن ثقافتنا ، ويمكن أن يساعد في جعل التقديم والتفاعل مع الناس أمرًا ممكنًا. المصالحة العرقية ، كما أخبرني رئيس الطهاة الشهير ليا تشيس ذات مرة ، ستحدث من خلال الطعام.

ولكن لتحقيق ذلك ، يتطلب الأمر بذل جهد وفكر مدروسين ومدروسين - ولا أرى أي تفكير تجاه المناخ الاجتماعي السياسي لأمريكا في قرار نقل الطعام والنبيذ إلى برمنغهام ، ألاباما. بعد هذا الإعلان مباشرة ، رأى الكثيرون أن هذه الخطوة بمثابة بيان بأن "الجنوب يحكم الآن الطعام الأمريكي". لكنه كان قرارًا تجاريًا من قبل Time، Inc. الاعتقاد بأنه بيان عن ثقافة الطعام في الجنوب أمر متغطرس ، والقول بأن الجنوب يحكم الآن أن الطعام الأمريكي يرفض بشكل لا يصدق جميع المأكولات الرائعة في بلدنا. أنا قلق من أنه قد يصبح حصريًا.

ربما تكون Food & Wine هي المجلة في أمريكا التي تربط عشاق الطعام ورواد المطاعم بشكل متكرر بالمطابخ الاحترافية. يعرض الطهاة الراسخين ومواهب الطهي الناشئة في صفحاته وأحداثه. للاستمرار في القيام بذلك بشكل جيد ، تحتاج Food & Wine إلى بيئة ليس فيها التنوع أمرًا جديدًا ، ولكن كل يوم. وهي تحتاج إلى قادة وموهوبين يشملون العديد من المبدعين والابتكارات في الطهي بنفس الطريقة: كل يوم.

برمنغهام ليست تلك البيئة. الثقافة وطريقة التشغيل التي تنتج العنوان الرئيسي لـ Southern Living، Time Inc. في برمنغهام ، لن تعمل مع هذه المجلة. خذ بعين الاعتبار: 55٪ من سكان أمريكا السود يعيشون في الجنوب. نما عدد السكان الأميركيين الآسيويين في الجنوب بنسبة 69 في المائة ، بوتيرة أسرع في أي منطقة أخرى في البلاد ، بين عامي 2000 و 2010. نما عدد السكان من أصل إسباني في الجنوب بنسبة 57 في المائة في نفس الفترة. تعرّف على قضايا Southern Living ، وفحص الموظفين والمساهمين ، ومن الصعب العثور على هذه التعددية العرقية المنعكسة بدرجة متساوية. (كانت المجلة تتحسن في السنوات الثلاث الماضية تحت قيادة رئيس التحرير سيد إيفانز.)

مشهد الطعام في برمنغهام ليس قريبًا من النضج أو التنوع مثل المشاهد في مدن مثل نيويورك. سيتم إنتاج Food & Wine في مكان يصعب فيه العثور على المكونات المتخصصة المستخدمة في وصفات الطهاة التي تشتهر بها المجلة. لقد كافحت من أجل العثور على فلفل Urfa و bottarga (كمحرر في Time Inc. في برمنغهام ، وقد قدمت طلبًا واحدًا بين عشية وضحاها مع متجر متخصص للأطعمة الإيطالية في نيويورك من أجل الحصول على bottarga في الوقت المناسب لالتقاط الصور ؛ نحن لا يمكن العثور عليه في أي متاجر أو حتى المطاعم في المدينة). تم إغلاق متجرين متخصصين للبقالة في برمنغهام خلال السنوات الثماني التي عشت فيها في المدينة ، ولم أتمكن من منافسة سوق الأطعمة الجامع الوحيد في منطقة المترو.

ينمو مشهد الطعام في برمنغهام - تحتوي المدينة على قاعة طعام جديدة تضم مطعمًا إثيوبيًا ورامين ومطعمًا للطعام النيبالي. لكن هذه فريدة من نوعها. لا يزال هناك مخبز يهودي جيد حقًا يقوم بإنتاج البيالكا والبابكا.

والأهم من ذلك هو البيئة الاجتماعية والسياسية. ولاية ألاباما ، التي اشتهرت بإصدارها أقسى قوانين مناهضة للهجرة في الولايات المتحدة في عام 2011 ، ولحرمان الناخبين السود من حق التصويت ، وللقوانين المناهضة للمثليين ، هي دولة لم تمنح المساواة بعد لأشخاص مختلفين كانوا في المنطقة لمئات من سنوات. إن الضيافة التي يفخر بها الجنوبيون لا تمتد إلى الجميع لأنها مشروطة بالعرق والجنسية والدين والتوجه الجنسي. في الأيام التي تلت الانتخابات الرئاسية لعام 2016 ، تم توزيع منشورات كلان في العديد من أحياء برمنغهام. في هذا العام ، فازت إحدى ضواحي برمنغهام بحق مدارسها في مغادرة نظام المدارس في المقاطعة ، مما أدى فعليًا إلى إعادة الفصل. ما لا يقل عن 25 في المائة من مواطني ألاباما هم من المعمدانيين الجنوبيين ، وهي طائفة ترددت في إدانة التفوق الأبيض في يونيو الماضي. تلقى مركز الجالية اليهودية أربعة تهديدات بالقنابل منذ يناير ، وتلقى المركز الإسلامي المحلي تهديدات بالقتل. تصدر مدينة برمنغهام اللوائح التي تمنع الابتكار في مجال الأعمال مثل قانون شاحنات المواد الغذائية التقييدية ، الذي تم إنشاؤه بعد أن ألقى أصحاب المطاعم بالطوب وقذائف الهاون عضلاتهم ضد الشركات الناشئة. اسأل معظم الناس عن أفضل الطهاة في برمنغهام ، وسيقرعون بسرعة أسماء الرجال البيض - وليس النساء ، وليس طهاة اللون ، وليس طهاة من دول أخرى ، على الرغم من وجود هؤلاء الطهاة. لم تكن مفاهيم المطعم ، والنكهات ، والأطباق الموجودة في مدينة المهاجرين مثل نيويورك موجودة في بيئة أنتجت واحدة من أكثر البيئات غير الودية في البلاد تجاه أشخاص ليسوا رجالًا في WASP الأثرياء.

لقد مشيت وعملت في قاعات تايم إنك في برمنغهام. لقد وجدت أصدقاء مدى الحياة هناك. لقد وجدت نفسي أيضًا واحدًا من عدد قليل من الأشخاص الملونين ، وفي بعض الأحيان كان الشخص الوحيد في طاقم المحررين في منشوري الخاص. لقد سمعت أن المحررين البيض يرفضون أفكار القصص حول الأشخاص الملونين بعبارة "ليست جمهورنا". لقد جادلت بأن صناع القرار هؤلاء لا يعرفون حقًا كل جمهورهم. إنهم حتى لا يرونهم. برمنغهام مفصَّلة إلى درجة أنه على الرغم من أن المدينة نفسها بها عدد سكانها 74 في المائة من السود ، فإن البيض الأثرياء ، والأثرياء السود ، والأثرياء اللاتينيين / اللاتينيين يعيشون في نفس منطقة المترو دون اجتماع على الإطلاق - على الرغم من أن الأثرياء هم الجمهور الذي تستقبله كل مجلة يريد التباهي به في صفحات أسعار المعلنين الخاصة به.

هل كل هذا مهم حقًا عندما يتعلق الأمر بإنتاج مجلة عن الطعام؟

ما الذي سوف يلهم المحررين والكتاب ومطوري الوصفات وفرق تصوير الطعام؟ أي الناس ، ما هي الثقافات والمطاعم والبيئة التي ستحفز فضولهم الطهي والفكري؟

إذا كان من حولك لا يستطيعون التعرف على أشخاص متنوعين ، وفي الواقع يفصلون أنفسهم عن عمد ويبذلون جهدًا سياسيًا وماليًا للحفاظ على هذا الانفصال ، فكيف سيناقش فريق برمنغهام للأغذية والنبيذ التنوع؟ ما هي القيم المتعلقة بالمرأة والمهاجرين والأشخاص الملونين الذين سيؤثرون على القرارات التحريرية والتصوير؟ هل سيشعرون بالضغط لإنتاج قصص لا تثير الحواجب بين الأوساط الاجتماعية في برمنغهام ، أم أنها ستتحمل المسؤولية لتعكس ما هي عليه أمريكا الآن؟ كيف ستصوّر Food & Wine التعددية الإثنية للولايات المتحدة - هل سيكون ذلك غير مرئي ، باتباع نفس النهج الذي يعامل به الكثيرون في برمنغهام جيرانهم ، أم أنه سيكون حاضراً باستمرار؟

رموز التلويح لا تكفي لمعالجة هذا الأمر. يتعلق الأمر بالعمل الشاق الذي كان ينبغي على الأميركيين القيام به على مدار العقود الخمسة الماضية منذ صدور قانون الحقوق المدنية: خلق عمداً وتعلم العيش معًا في مجتمع متكامل متنوع. يواجه عالم الغذاء الآن قضايا مثل الاستيلاء الثقافي ، والقضايا المعقدة حول أجور وفوائد المطاعم ، وفقدان العاملين في الحقول والمطابخ بسبب العداء تجاه المهاجرين. تقوم الطهاة والطهاة الملونون بتوظيف وكالات العلاقات العامة نفسها التي يقوم بها نظرائهم من الرجال البيض - ويتركون ويتساءلون لماذا لا يزالون غير معترف بهم لإنجازاتهم من قبل وسائل الإعلام وجوائز الطهي. إذا كان الموظفون في مؤسسة إعلامية لا يستطيعون التنويع بشكل كافٍ على كل مستوى ، وإذا لم يتفاعلوا بانتظام مع أشخاص مختلفين ، وإذا كانوا غير مرتاحين في الحديث عن قضايا تتعلق بالمهاجرين أو العرق أو الجنس أو الميل الجنسي بين زملائهم في العمل. العمال والجيران ، سيتم تحديهم في إنشاء قصص تشرك جمهورهم في هذه المحادثات.

حتى إذا اختار محرري Food & Wine عدم معالجة هذه المشكلات مباشرةً في صفحات المجلة ، فسيقومون بشكل غير مباشر ، في اختيار المطاعم والطهاة والوصفات التي يعرضونها ؛ في اختياراتهم لقضايا أفضل الطهاة السنوية ؛ في المهنيين المعينين لكتابة القصص والأسلوب والوصفات والصور. وفي دوائر وشبكات الأشخاص الذين ينتقلون إليه ، والتواصل معهم ، والحصول على نصائح منهم. الطعام والنبيذ يضع خطى لعالم الطهي في أمريكا. أتحدى زملائي السابقين في شركة تايم إنك في ألاباما ألا يدعوا الوضع الراهن للثقافة الاجتماعية والسياسية المظلمة لتلك الولاية يجهلونهم - وبقيةنا - جاهلين بما نحن عليه بالفعل كأمة. أظهر تنوع أميركا كقوتها بأكثر من طريقة. استخدم الطعام للمساعدة في قيادة ثقافتنا إلى مكان أفضل.

فاز عمل شون شافيز كمحرر لمجلة وكتب الطهي بجائزة جيمس بيرد وجعل قائمة أفضل الكتب مبيعًا في مجلة نيويورك تايمز. وهي حاصلة على شهادة فنون الطهي و MLA في فن الطهو. تعيش حاليا في أتلانتا ، وهي تساعد العملاء على إنشاء كتب الطبخ.