لقد تربيت بجوار مزرعة قصب السكر. إليكم السبب في أنني أدعم بنجر السكر المعدلة وراثياً.

في أوائل تسعينيات القرن الماضي ، عشت في باركيسيميتو ، فنزويلا ، وهي مدينة كانت تشتهر بالموسيقى والفن وفيل ديل توربيو الخضراء. حمل هذا الوادي اسم ريو توربيو الذي يمر عبره. على طول الوادي كان على مساحة فدان من مزارع قصب السكر ، وكانت هذه المنطقة المترامية الأطراف تشبه الشريط الأخضر عبر المنطقة الحضرية. من منزلنا ، بدا المنظر الجميل شاعريًا ، حتى تحصد قصب السكر.

لحصاد قصب السكر ، الذي حدث أكثر من مرة في السنة ، مارست المزارع الحرق المتحكم فيه. هذه الممارسة تجعل عملية الحصاد أسهل كثيرًا لأن شفرات العشب على قصب السكر تكون حادة. إن إزالة الحشائش بحرقها يمكن أن يجعلها أكثر أمانًا للعمال الذين يستخدمون المناجل غالبًا لقطع العصي. في الوقت نفسه ، تعمل عملية الحرق على القضاء على الآفات ، خاصة الثعابين ، والتي قد تضر العمال.

إذا لم تشاهد مطلقًا أي حرق محكوم ، فهذا بالضبط ما تتخيل: الدخان مرئي من على بعد أميال ويمتد الرماد من السماء. بالنسبة لأولئك منا الذين يعيشون بالقرب من المزرعة ، ستضرب منازلنا بالرماد الذي يبلغ طوله بوصات. بالنسبة لأولئك على الطرف الآخر من المدينة ، كان الرماد مجرد جزيئات في الهواء من شأنها أن تترك طبقة من الغبار القذر على كل سطح.

اليوم ، باركيسيميتو هي مدينة يبلغ عدد سكانها مليون نسمة. يعيش عشرات الآلاف من الأشخاص في المنطقة الحضرية المحيطة بالمدينة. بالنظر إلى الصراعات الاقتصادية التي تعانيها فنزويلا ونقص الغذاء ، لا أعرف ما إذا كان السكر لا يزال ينتج في المزارع التي تربيت بجوارها. لكن باركيسيميتو فريد من نوعه على الإطلاق في قربه من حقول قصب السكر. مناطق الهند وتايلاند والجزر في منطقة البحر الكاريبي تزرع قصب السكر على مقربة من المناطق الحضرية. هذا يعني أن حرق قصب السكر وتأثيره على الصحة والبيئة لا يمثلان مشاكل ضئيلة.

ومع ذلك ، فإن الطلب على السكر المستخرج من قصب السكر في ازدياد بسبب رفض العملاء من السكر المستخرج من بنجر السكر ، والتي غالبا ما تكون هندسيا وراثيا. في عام 2015 ، قررت هيرشي البدء في تحويل السكر إلى مصادر غير معدلة وراثيًا ، وبصورة رئيسية قصب السكر. على الرغم من حقيقة أن السكر من قصب السكر أو البنجر له هياكل جزيئية متطابقة ، فإن مصنعي المواد الغذائية يراهنون على الطلب المتزايد على المصادر غير المعدلة وراثيًا. يبدو أن السكر الناجم عن قصب السكر يمثل نقطة بيع ، والتي يُشار إليها بفخر في قائمة المكونات والمواد التسويقية للعديد من العلامات التجارية.

غالبًا ما يختار العملاء المكونات غير المعدلة وراثيًا استنادًا إلى فكرة أن هذه المكونات صحية أو أفضل للبيئة ، وهي أسباب نبيلة للدعم. ومع ذلك ، كما هو موضح في مقال سابق كتبه مع العديد من العلماء الآخرين ، فإن الكائنات غير المعدلة وراثيًا ليست مرادفة للمكونات الصحية أو الأكثر استدامة. في الواقع، فإن العكس قد يكون صحيحا:.

  • لحرق قصب السكر ، الذي يمارس في العديد من مناطق العالم بما فيها الولايات المتحدة ، آثار صحية وبيئية (انظر هنا ، هنا ، هنا ، وهنا).
  • المبيدات المستخدمة مع قصب السكر ليست بالضرورة أفضل للعمال أو البيئة (انظر الجدول الذي أعده الدكتور أندرو Kniss ، يلخص هذه المعلومات).
  • على الرغم من أن الولايات المتحدة تنتج السكر من قصب السكر ، فإنها تستورد أيضًا كمية كبيرة من مناطق مختلفة من العالم ، بما في ذلك العديد من الدول النامية التي قد تكون ظروف العمل فيها سيئة.
  • قد يقوم المستهلكون بشراء منتجات غير معدلة وراثيًا في محاولة لتفادي المحاصيل المنتجة وبراءة اختراع من قبل الشركات الزراعية الكبيرة. ومع ذلك ، فإن شركات مثل مونسانتو تقدم بذور قصب السكر غير المعدلة وراثيًا.

البنجر السكر المعدلة وراثيا في الولايات المتحدة تتسامح مع الغليفوسات مبيدات الأعشاب. هذه التكنولوجيا تحسنت كثيرا من زراعة هذا المحصول. زراعة بنجر السكر لديها أيضا قضاياها ، في المقام الأول تطوير الأعشاب الضارة التي تتحمل مبيدات الأعشاب. في الوقت نفسه ، الغليفوسات متورطة بشدة في النزاعات السياسية والاقتصادية التي تنطوي على سلامتها. ومع ذلك ، هذا مجال لا يتوازن فيه وزن المقاييس ، على الأقل في الولايات المتحدة. بالنظر إلى خيار العيش بجوار مزرعة قصب السكر مرة أخرى أو مزرعة بنجر السكر ، فسوف يسعدني اختيار هذا الأخير.

لمعرفة المزيد حول هذا الموضوع:
من NPR: ككائنات حلوى كبيرة تتخلص من الكائنات المعدلة وراثيًا ، اصطدم مزارعون بنجر السكر بألم شديد
من NPR: التكلفة البيئية لزراعة الأغذية
من Marketplace: لماذا يتواجد كل مزارعي بنجر السكر في الكائنات المحورة وراثياً
تدوينة مدونة تحدد تأثير التحول إلى سكر غير معدّل وراثيًا
مقالات حول الأحكام المتعلقة بسلامة الغليفوسات:
من رويترز: في مراجعة الغليفوسات ، أجرت وكالة السرطان التابعة لمنظمة الصحة العالمية نتائج "غير مسرطنة"
من رويترز: دراسة مزرعة كبيرة في الولايات المتحدة لا تجد أي صلة بالسرطان بمبيد مونسانتو للعشب
من هيئة سلامة الأغذية الأوروبية: آخر المستجدات على السمية الغليفوسيتية