منطقة باتنا ، بيهار ، الهند. © مؤسسة بيل وميليندا غيتس / براشانت بانجيار

سوء التغذية هو الغضب

باعتباري شخصًا يعمل في قضايا التغذية العالمية لأكثر من 30 عامًا ، غالبًا ما يسألني الناس عما يمكنهم فعله. إجابتي هي نفسها دائمًا: كن غاضبًا وقم بتحويل غضبك إلى أفعال.

باعتباري خبيرًا في التغذية ، فإن الغضب هو شعور أصبحت معتادًا عليه. مثال على ذلك عندما شعرت بالغضب كان قبل عامين عندما قابلت فتاتين صغيرتين - شانفي وميشتي - عاشتا عبر الطريق من بعضهما البعض في قرية في ولاية أوتار براديش بالهند. في سن الخامسة ، كانت شانفي أطول من جارتها ، ميشي ، التي كانت تبلغ من العمر 28 عامًا.

نظرًا لكونها صغيرة جدًا ونحيفة بالنسبة لعمرها ، عانت شانفي من التقزم - وهي مشكلة تؤثر على 48 مليون طفل هندي. لكن آثار التقزم تتجاوز طول الطفل. يهدد التقزم النمو المعرفي للأطفال وقدرتهم على محاربة الأمراض الشائعة ، مثل الإسهال والالتهاب الرئوي. مقارنة مع ميشتي ، كان شانفي أكثر عرضة للنضال في المدرسة وكسب دخل أقل كشخص بالغ.

شانفي ، البالغ من العمر 5 سنوات (يسار) وميشتي ، 28 عامًا (يمين) ، الهند. الصورة الائتمان: أوستن ماير

إن أي طفل يمكن أن يعاني من هذا النمو البدني والعقلي المتقزم هو أمر مثير للغضب: ففشلنا في تزويد الأطفال بالتغذية الصحيحة يضعهم في وضع غير مؤات لبقية حياتهم. وكما قال رئيس البنك الدولي جيم كيم ، فإن سوء التغذية في وقت مبكر من الحياة يعني: "عدم المساواة يتحول إلى أدمغة الأطفال".

أصبح معرفتي بأن وضع شانفي كان قابلاً للوقاية هو مصدر الغضب.

وقد تم نصح والدة مشيتي بالذهاب إلى عيادة صحية عندما كانت حاملاً ، حيث تلقت رعاية ما قبل الولادة وعلمت بأهمية الرضاعة الطبيعية ، بدءًا من الساعة الأولى من ولادة مشتي وحتى عمر ستة أشهر فقط. أم شانفي ، من ناحية أخرى ، لم تتلق أي من هذه النصيحة. لم تكن تدرك الأهمية الحاسمة لمكملات ما قبل الولادة. تبنت الممارسة المحلية المتمثلة في بدء الرضاعة الطبيعية عندما كانت شانفي في العاشرة من عمرها بدلاً من الولادة ، وكانت ترضعها بشكل غير منتظم حتى عيد ميلادها الأول.

إذا كانت والدة شانفي قد حصلت على نفس الدعم الذي حصلت عليه والدة ميشتي - حزمة من الخدمات تكلف حوالي 10 دولارات سنويًا - فهناك فرصة جيدة أن تكون حياة شانفي مختلفة تمامًا.

سوف أفكر في Shanvi في نهاية هذا الأسبوع عندما أتوجه إلى القمة العالمية للتغذية في ميلانو. قد تبدو قاعات ميلانو بعيدة عن قرى ولاية أوتار براديش ، لكن السبب في اجتماعنا هو أن ظروف شانفي ليست فريدة من نوعها - لا يزال سوء التغذية يؤدي إلى ما يقرب من نصف جميع وفيات الأطفال ويسبب أضراراً لا يمكن تعويضها لـ 155 مليون طفل آخر يعانون من نمو متوقف.

ميلان هو المكان الذي يحتاج فيه هذا الغضب إلى ترجمة إلى أفعال. طوال مسيرتي ، رأيت غضبًا شديدًا يغذي التصميم اللازم لإحداث تغيير لا يصدق. أفكر في القادة الذين عرفتهم في النيجر في أواخر التسعينيات - بلد غالبًا ما يكون في الأخبار المتعلقة بالجفاف وأزمة الغذاء. بدافع من الغضب التام للأعداد البشعة من الأطفال النيجيريين الذين تعرض حياتهم للتهديد من سوء التغذية ، جعل المسؤولون النيجيريون النيجر أول دولة جنوب الصحراء الأفريقية لضمان جرعتين سنويتين من فيتامين أ. لم يكن هذا كافياً لإنهاء أزمة النيجر ، لكن كان عملًا ملموسًا وملموسًا لإحداث تأثير كبير عليه.

منطقة دوسو ، النيجر. © أرشيف غيتس / سام فيلبس

هذه الأنواع من البرامج المستهدفة التي سنركز عليها في ميلانو الأسبوع المقبل. لقد كنت محظوظًا بمقابلة حفنة من القادة الوطنيين الذين يقودون هذه البرامج. أشخاص مثل عبد الله كا ، المنسق الوطني لوحدة مكافحة سوء التغذية في السنغال ، وبرتين ورو ، مديرة التغذية في وزارة الصحة في بوركينا فاسو. ساعد Abadoulaye في الحد من التقزم من 33 في المائة إلى 19 في المائة خلال العشرين عامًا الماضية وتحول السنغال إلى معقل للنجاح في منطقة تواجه بعضًا من أسوأ معدلات سوء التغذية في العالم ؛ وتعمل بيرتين على فعل الشيء نفسه في بوركينا فاسو اليوم.

عندما أفكر في عبد الله وبيرتين ، أفكر فيهم كجيش أكثر فاعلية في العالم ، ولكن بدون أي أسلحة. إنهم يقفون في الخطوط الأمامية مع خرائطهم القتالية ، وهم على استعداد للقتال من أجل مستقبل بلدانهم ومن أجل أطفال مثل شانفي - ولكن بموارد قليلة أو معدومة لإنجاز العمل.

في كثير من الأحيان ، هذا لأن الأشخاص الذين يحملون السلاسل المحرفية لم يشعروا بهذا الغضب بعد.

نداء إلى زملائي المتوجهين إلى ميلانو هذا الأسبوع: عندما تسمع قادة محليين مثل Abadaloye و Bertine يتحدثون عمليًا عن البرامج التي يأملون في تنفيذها والأهداف التي حددوها لبلدانهم ، تعلموا أنه وراء تلك البراغماتية المركزة ، يتم تغذيتهم عن طريق الغضب. وأستطيع أن أخبركم عن كثب أنها غضب قوي بشكل لا يصدق ، لأنه مدفوع بمقابلة أطفال مثل شانفي كل يوم.

توجيه غضبهم ثم الالتزام بالعمل. معا ، يمكننا أن نكون أقوى جيش في العالم.