يمكن لعائلتي شراء ما نريد باستخدام طوابع الغذاء

طفلي يستحق أن يكبر سعيدًا وآمنًا ، على الرغم من أننا نعتمد على المساعدة الحكومية.

الجميع يحتاج إلى علاج في بعض الأحيان. الصورة من قبل Analia Baggiano على Unsplash

الحفلة الأولى للرقص التي تبلغ من العمر 4 سنوات هي عطلة نهاية الأسبوع هذه ، وأنا أفكر في سبب تركي دروس الرقص في سنها. كان بسبب المال. لأنني عرفت أن دروس الرقص تكلف مالاً ، ولا أريد أن أكون عبئًا ماليًا على عائلتي.

في ذلك الوقت ، لم أشرح تعليلاتي لوالدي ، والآن يتمنون لو أنني تحدثت معهم حول هذا الموضوع ، لأنهم قالوا لي إنني لا داعي للقلق.

ولكن القلق فعلت.

ابنتي ترتدي ثيابي القديم ، تحمل صورة لطفلي في الثالثة من عمرها في يوم الحيثية. (الصورة الائتمان: المؤلف)

إليك ما أتذكره:

في الثالثة من عمري ، رقصت على خشبة المسرح في روايتي الأولى والوحيدة فقط. ارتدينا فساتين لاسي وردية وبيضاء جميلة وغنينا ،

"أنا سحابة وردية صغيرة ،
تطفو في السماء.
أحب مشاهدة الشمس والقمر
والنجوم المتلألئة تمر.

كل الغيوم الأخرى هنا
انظر الي وقل
"لماذا أنت مختلف جدا؟
لماذا لا تذهب بعيدا؟ "

أخبرهم ، "أنا سحابة راقصة".

"كم هو غريب!" يقولون لي.

والباقي هو طمس ، مما أدى بي بحمل باقة من الزهور على هذا المقعد في الصورة.

استمرت الفصول الدراسية ، مما أدى إلى الحيثية القادمة.

بعد يوم واحد من دروس الرقص ، سمعت بعض الآباء يتنفسون

"ومن المفترض أن أشتري فستانًا جديدًا؟ هل حقا؟ هذه الأشياء ليست رخيصة! "

وأنه كان عليه. أدركت أن دروس الرقص كانت عبئًا على عائلتي. تخيلت كل الأشياء التي قد نستسلمها لحضورها. هل سنخسر منزلنا؟ لا تكون قادرة على تناول الطعام؟ أحببت الرقص ، لكنني أعرف بالفعل أنني ربما لن أكون راقصة باليه محترفة ، لذلك كان من الخطأ دفع والدي إلى الدفع.

والحقيقة هي أن عائلتي يمكن أن تحمل ذلك بالتأكيد. لكنني لم أعرف ذلك.

قلت لأمي إنني أرغب في التوقف عن الرقص. أنا أعطيتها أي تفسير.

وصفت أمي أسلوب حياتنا من الطبقة الوسطى بحزم ، "قد لا يكون لدينا منزل فاخر ، ولكن يمكننا دائمًا شراء أي طعام نريده".

في الغالب كان هذا يعني ماكدونالدز ومحلات البقالة ، لكنه جلب لي الكثير من الهدوء كطفل ، مع العلم أنني لن أضطر أبدًا للتخلي عن الآيس كريم أو أوريوس بالطريقة التي كنت أتخلى عن الرقص ، حتى لو سمعت أباء آخرين يناقشون كم كان مكلفًا كان. لأن والدتي أخبرتني بوضوح أنه يمكننا دائمًا شراء أي طعام نريده ، لم يكن ذلك عبئًا على عاتقي.

الآن نحن - زوجي وابنتي وأنا - على طوابع الغذاء. و WIC.

يخدم برنامج WIC - أو النساء والرضع والأطفال - البالغين من ذوي الدخل المنخفض الحوامل ، والأطفال دون سن الخامسة ، حيث يوفرون روابط بالموارد والطعام المجاني كل شهر. أكثر من نصف الأطفال في الولايات المتحدة على WIC.

الطريقة التي يعمل بها برنامج WIC هي الحصول على شيكات أو بطاقة بها أطعمة ومبالغ محددة. نحن عائلة نباتية ، لذلك نتجاهل البيض والجبن والزبادي والأسماك المعلبة. لكن كل شهر نحصل على حليب الصويا والتورتيلا وزبدة الفول السوداني والحبوب والتوفو و 8 دولارات من المنتجات. (نعم ، 8 دولارات من المنتجات في الشهر.)

أنا الآن خبير في WIC - ما هي العلامات التجارية التي يُسمح لنا بالحصول عليها ، وكل القيود العشوائية. (يمكننا الحصول على رقائق التورتيلا العضوية الكاملة ، ولكن ليس زبدة الفول السوداني العضوية ، على سبيل المثال). لكن ما زلت أواجه بعض المشاكل كل بضعة أشهر.

لقد بكيت عدة مرات في متجر البقالة ، حيث يناقش المدققون ما إذا كان ينبغي أن يُسمح لي بمنتجات WIC الخاصة بي. يتراكم العملاء الساخطون وراء منصة الخروج ، ويتطلعون إلى معرفة ما يعيق الخط.

إنه مميت. أعلم أنه لا ينبغي أن يكون ، لكنه كذلك

أحد تلك الأوقات التي تبكي ، أخبرني أحد مديري البقالة أنه لا يمكنني الحصول على التوفو المعتمد من WIC لأنه يحتوي على الكلمة المميزة.

"قد لا يكون لدينا منزل فاخر ، ولكن يمكننا دائمًا شراء أي طعام نريده."

"لا يمكنك الحصول على سلع مميزة على WIC" ، أصر ، على الرغم من أن الكلمة كانت مجرد تسويق ، وكان هناك حرفيًا صورة لهذه الحزمة من التوفو في كتيب خيارات WIC الذي حملته في يدي.

مع طوابع الطعام ، من ناحية أخرى ، يمكنك الحصول على أي طعام تريده.

تعتبر فود ستامبس ، التي تم تغيير اسمها على أنها SNAP ، بطاقة EBT قابلة للفتح مع وجود أموال عليها لأي شيء تريده من متاجر البقالة (أو سوق المزارعين). الاستثناءات هي الأطعمة الساخنة ، وأغذية الحيوانات الأليفة ، والكحول ، وفيتامين.

يصعب الإبقاء على قسائم الطعام ، لأنك إذا جنت أي أموال تقريبًا على الإطلاق - ليس من الضروري أن تكون كافية للعيش عليها - تنخفض مخصصات الطعام الخاصة بك. وفي معظم الولايات ، إذا تمكنت بطريقة أو بأخرى من توفير ما يصل إلى بضعة آلاف من الدولارات - أولاً ، أولاً ، إيداع على شقة ، على سبيل المثال - تذهب فوائدك بالكامل. العديد من الدول لديها أيضا متطلبات العمل.

نحن محظوظون للغاية ، فقد خففت ولايتنا ، واشنطن ، العديد من المتطلبات لتسهيل قضاء العائلات مع أطفالها الصغار والحفاظ على فوائدها الغذائية.

يستغرق التقدم للحصول على مخصصات الطعام وقتًا طويلاً ، ويمكن أن يشمل لحظات مهينة مثلما أخبرني مكتب سياتل SNAP - بعد أن انتظرت لأكثر من ساعة - لم يتمكنوا من مساعدتي لأنهم كانوا بحاجة إلى التحدث إلى "رب الأسرة" "يعني خطيبي (في ذلك الوقت). كنت الشخص الذي يتعامل مع كل ذلك ، لكنني وضعت اسمه أولاً في طلبنا ، لذلك رفضوا مساعدتي. كنت أتقدم بطلب لاثنين منا. ما الذي جعله بالضبط "رب الأسرة"؟

تتلقى عائلتي حاليًا 504 دولارًا شهريًا من مخصصات الغذاء لـ SNAP ، وهو الحد الأقصى للمبلغ لثلاثة أشخاص. نحصل على فوائدنا في اليوم الثاني من كل شهر. بحلول اليوم الخامس والعشرين ، كنا ننفق عادة جميع طوابعنا الغذائية لهذا الشهر.

كعكة عيد ميلاد صور آني سبرات على Unsplash

من المحتمل أنك سمعت أن الناس يشكون مما تحصل عليه الأسر من طوابعها الغذائية. كيف يجرؤ شخص ما على استخدام طوابع الطعام لشراء كعكة عيد ميلاد! الفقراء لا يستحقون الكعك! لماذا سوف يعملون بجد إذا حصلوا على كعكة عيد ميلاد؟

أسميه هراء.

يستحق الجميع الكعك في أعياد ميلادهم ، وإذا تمكنت العائلات التي تحمل قسائم الطعام من إعداد ميزانية علاجية بين الحين والآخر ، فذلك يرجع إلى اندفاعها في بقية مشترياتها الغذائية. أحب أن أشتري جميع المواد العضوية ، لكن يجب أن أكون مختارًا بشأن الأطعمة العضوية التي يمكننا شراءها. لدي دائماً مجموعة من القسائم الخاصة بي ، وأشتري طنًا من العدس المجفف والأرز البني السائب.

لذلك إذا أراد طفلي اختيار شيء خاص في متجر البقالة ، فيمكنه الحصول على ما يريد. هذا يعني في بعض الأحيان معرفة ما يشبه dragonfruit في الداخل! أحيانًا ما يعني ذلك صيحات ترولز ، مع استكمال درس مني عن قوى التسويق.

قد يرغب الحاقون في إخباري بأن هذه العلاجات ليست أفضل استخدامات لقسائم الطعام الخاصة بنا ، لكنني أعرف مدى أهمية شعورها بأن لديها الأمن الغذائي والشعور بالاختيار.

هذا الشعور بالأمان ، الذي يتم تلبية احتياجاتنا ، وأن حياتنا ليست كفاحًا مستمرًا ، يسمح لها بالبرد بما يكفي للانتقال إلى التعاطف. عندما يعاني الأشخاص من عدم التعاطف ، فهل هذا عادةً لأنهم مرعوبون من تلبية احتياجاتهم الخاصة؟

إنها تعرف أننا لا نملك المال الذي تملكه بعض الأسر. تعرف أيضًا أننا محظوظون للغاية ، لأن لدينا الكثير. إنها تعرف أن لدينا منزل ، والكثير من الناس لا يفعلون ذلك. إنها تعرف أننا لن نتضور جوعًا أبدًا. وهي تعرف أن ماما ودادا قادران على متابعة المهن الفنية - برامج الأطفال في المكتبة والكتابة المستقلة عني ، واللجان الفنية ، وزنزانة D&D الاحترافية له - وقضاء الكثير من الوقت معها ، لأننا نقوم بعمل أقل خارج المنزل العديد من البالغون.

في الأبوة والأمومة ، نحاول دائمًا إنقاذ أطفالنا من الأذى الذي عانينا منه. وهناك خطر كبير يتمثل في الإفراط في التصحيح والتسبب في مشكلة جديدة.

لا يمكنني أن أكون وحدي في السؤال ، "أي من قرارات الأبوة والأمومة التي سيتحدث عنها طفلي في العلاج يومًا ما؟"

لا أعرف إذا كنت أفعل أيًا من هذا الحق ، وعندما يتعلق الأمر بمسائل المال والعمل وكيف أشرح لها جميعًا. الرأسمالية نظام خاطئ وغير عادل ، لذلك لا توجد طريقة سهلة لتفسيره. والرواية القديمة عن مجرد الحصول على وظيفة بدوام كامل والعيش حياة مريحة وطبيعية تبدو قديمة. بالتأكيد ، إنه خيار لبعض الأشخاص ، لكنه لا يعكس تجربة عائلتنا ، أو تجربة معظم الأسر التي نعرفها.

عندما كنت طفلاً صغيراً ، كنت قلقاً بشأن المال بعد سماع البالغين البالغين الذين يقلقون بشأنه. لذلك مع طفلي الخاص ، وأنا نسعى جاهدين لمزيد من الانفتاح. إنها تعرف أننا ندفع ثمن طعامنا باستخدام طوابع الغذاء الحكومية و WIC. إنها تعرف أننا نعتقد أن الجميع يستحق طعامًا صحيًا (ويعالج أحيانًا أيضًا). إنها تعرف أنه ليس لدينا المال للسفر إلى بلد آخر في الوقت الحالي ، ولكن لدينا أموال لها للحصول على معصمه غير محدود في الكرنفال ، ولقطن الحلوى أيضًا.

لا أحاول أن أخفي عنها ، نعم ، فصول رقصها تكلف مالاً. إنها تعرف أن نانا تقوم بدفع ثمنها ، وأنها تستطيع تحملها ، وأنها سعيدة تمامًا بالدفع مقابلها. ولعائلتنا ، نحن محظوظون لأن قرار فئة الرقص لا يؤثر بأي شكل على ما إذا كان لدينا طعام أو منزل أو أي شيء آخر.

نحن محظوظون جدا.

تقول ابنتي بالفعل إنها قد ترغب في إنهاء دروس الرقص بعد هذا الحفل. أعتقد أنها ليست بسبب المال. كان هذا مشكلتي ، وليس لها. إنها متحمسة للغاية لأداء المسرح ، ولكنها تقول إنها سئمت من ممارسة نفس الروتين مرارًا وتكرارًا.

أنا سعيد جدًا لأنها تستطيع التحدث إلينا عن مشاعرها. أكبر هدفي للتربية هو الحفاظ على هذا التواصل مفتوحًا.

الأمن المالي هو لغز غير مكتمل في الوقت الحالي. نحن نجمعها معًا بأفضل ما نستطيع ، ونعتمد على الحب لسد الفجوات.

عندما بكيت في محل البقالة لسبب مختلف:

تحرير: هذه القطعة كانت تقول ، "وهي تعرف أن ماما ودادا قادران على متابعة المشاريع الفنية ..."
بعد العديد من التعليقات الغاضبة التي تفيد بأننا لا نستحق عملًا فنيًا واستلام SNAP - لا أوافق ، بالمناسبة - قررت توضيح الجملة.
تقرأ الآن ، "وهي تعرف أن ماما ودادا قادرتان على متابعة المهن الفنية - برامج الأطفال في المكتبة والكتابة المستقلة عني ، واللجان الفنية ، وزنزانة D&D الاحترافية له - وقضاء الكثير من الوقت معها ، لأننا نعمل أقل العمل خارج المنزل من العديد من البالغين الآخرين ".
نتلقى SNAP ونحن نعمل. الكثير من هذا العمل هو الأبوة والأمومة غير المدفوعة. أنا فخور بخياراتنا ، وأنا فخور بأن مشاريعنا الفنية تؤتي ثمارها ، وأتوقع أننا سنكون خارج قسائم الطعام بنهاية العام.