في كولومبوس ، أوهايو عند زاوية طريق الولاية 161 ، قبل الدخول إلى الطريق السريع مباشرة ، يوجد Waffle House. اليوم ، يقع بين فندق لطيف ومطعم للطعام الصيني. عندما كنت في المدرسة الثانوية ، في مدرسة بيتشكروفت الثانوية - التي تقع في الطرف الآخر من عام 161 ، كانت تقع بين موتيل أقل جمالا ونادي تعريفي. لقد كانت زاوية حيوية لشريط مملة على خلاف ذلك مشبع بسلاسل الوجبات السريعة وتجار السيارات. خلال السنة الأولى من المرحلة الثانوية ، كنت أنا وأصدقائي - 17 عامًا وأصغر من أن أتمكن من الكشف عن أي شيء غير لائق حقيقي - سيبقون متأخرين ، حيث يتجولون في مدينة كولومبوس مع النوافذ في عطلة نهاية الأسبوع ، في وقت لاحق مما يعرف آباؤنا كنا خارج. مع مرور الوقت في منتصف الليل وتجاوزه نحو الساعة 1 صباحًا ، كان Waffle House هو نقطة النهاية لدينا. كان هناك شيء حول تصادم العوالم في تلك الساعة ، ومكان يمكننا الدخول إليه ، رغم شبابنا. عندما أخرج النادي التعريفي وسرعان ما انطلق سائقو الشاحنات من الفندق وسيأتي الناس ، مرهقين من الطريق ، من الطريق السريع ، مما يخلق كوكتيلًا من الأسوياء المملوءين بالأمل محشورين في مقصورات عبر المطعم ، مما يجعل قبضتهم على طاولة بعد الضحك والسماح للمحادثة الجلوس في الهواء حتى يصبح طعامهم باردًا.

بعض هذه الأمور تتعلق بالهيكل - إن إعداد أي وافل هاوس جيدًا يجعل هذا النوع من المجتمع القسري أمرًا لا مفر منه. هذا هو شريط العشاء ، في بعض النواحي. ولكن ، إلى جانب مساحة البار الضيقة الواضحة ، فإن Waffle House الجيد ضيق ، حيث توجد الطاولات والمقصورات في مكان قريب للغاية بحيث تكون محادثتك ، بشكل افتراضي ، محادثة الجميع. لا تذهب إلى Waffle House للتحدث مع الحبيب. ولكن إذا قمت بذلك ، توقع من شخص لا تعرفه أن يقاتل معك خلال نهاية كل شيء.

يجب أولاً أن يقال إن براعم التجزئة لن تبدو بالطريقة التي تريدها ، وربما حتى الطريقة التي طلبتها بها. في ليلة جيدة - بمجرد دخول المرء إلى أبواب منزل بسكويت الوفل ، فإنه من الليل بغض النظر عن الساعة التي تلبس فيها الساعة - سوف يكون لون البندق المائل متموجًا للغاية. في ليلة سيئة ، سيتم إحراقها ، وقذيفة من المستحيل تصدعها ، مع تصدُّر المكانة المتناثرة عبر وجوههم.

أفترض أن الحقيقة هي أن هذا لا يتعلق بشكل خاص بسكويتات الوفل أيضاً. لا يوجد شيء خاص تمامًا حول هذه - كل منها لا يزال لديه فم مفتوح ومنتظر حريصًا على نعمة اللزجة والعادية لشربها. من النادر أن يكون هناك مكان لتقديم الطعام ، على الرغم من أن إرثه لا يرتبط على الإطلاق بالطعام الذي يقدمه. نادرة ، مع ذلك ، للحصول على مكان يمثل هذا على الرغم من وجود عنصر معين من المواد الغذائية المنسوجة باسمه. ومع ذلك ، لدينا Waffle House ، مصلى من الأرضيات اللزجة والبطاطس المتناثرة ، إرث من صنعه.

في بعض الأحيان ، لا يتم تقديم الأشياء التي نتوق إليها من وراء الكاونتر أو نقلها من المطبخ الساخن. يتم تجاوز الليل بساعات وحيدة - من النوع الذي يصادفه الناس على أمل العثور على شخص ربما يردد نوعًا معينًا من العزلة. حتى لو لم يكن الأمر متعلقًا بأي ارتباط أكبر ، ولكن فقط لمعرفة أنه حتى في وحدتك ، فأنت لست وحدك. جميع المطاعم التي تبقى مفتوحة 24 ساعة جيدة لهذا الغرض. يجب أن يقال إن العشاء الذي يعمل على مدار 24 ساعة هو مؤسسة تحرر بهذه الطريقة. ومع ذلك ، فإن Waffle House لا هوادة فيها من حيث مدى تغيّرها ، ومن تواجهه ، في نوع الشفاء القصير والصغير الذي يمكن أن تقدمه. هو مثل الشركة ، بطريقة ما - كل شخص يصل إلى الكنيسة نفسها في نفس الساعة بحثًا عن نفس النعمة للجلوس على ألسنتهم.

يجب القول إن الميول الإقليمية لشركة Waffle House قد تضيف إلى روايتها. أوهايو هي أقصى نقطة في الشمال حيث يمكن للمرء أن يسحب إلى Waffle House لإجراء إصلاح في وقت متأخر من الليل. أبعد من ذلك ، فهي عموما جنوب ، لا تمتد على طول الغرب الأوسط في العديد من الأماكن الأخرى. حسب المكان الذي تتواجد فيه ، بالطبع ، تتغير الحشود وتتغير النغمة - سياسياً وعمومًا - لكن الشعور هو نفسه. لقد دخلت في نقاشات حامية في كشك Waffle House ، وقد غيرت رأيي في الموسيقى في كشك Waffle House ، وقد أخبرت شخصًا غريبًا أنني أحبهم في كشك Waffle House ، وبالتأكيد لن ينقذ أيًا من هذا العالم لأي شخص ، لكن لقد أنقذتني من الليلة التي شعرت فيها بعيدًا وبدون اتصال بمساحة واسعة من الناس ، حتى أولئك الذين لا أضعهم في الاعتبار خارج جدران مكان يطبخ البطاطا في كتل كبيرة على مشاوي ، لفترة أطول مما كانوا يجب ، حتى كل شيء أسود ، مع تألق بقعة من الشحوم.

في ألاباما في الخريف الماضي ، جلست في Waffle House على طاولة مع أشخاص أحبهم ، وهو أمر غير عادي بالنسبة لحضوري إلى المكان. الناس - الشعراء على وجه الدقة - من جميع أنحاء البلاد ، ولكن الكثير منهم من الساحل الشرقي ، أو جزء من الغرب الأوسط الذي لا يعرف Waffle House كما أعرفه. صديقي خوسيه ، وهو شغوف من شيكاغو لم يسبق له تناول الطعام في Waffle House من قبل ، نظر إلى صفيحاته الصغيرة عندما وصلوا إلى طاولتنا ، وقاموا بالضغط عليها وحاولوا أن يعلقوا مفترق الطرق في قلبهم المتصلب. بعد بضع عضات ، هز رأسه ، غير راضٍ ، وبدأ في التذمر من جودة الطعام بشكل عام.

الشيء هو ، خوسيه هو الصحيح. على الرغم من المحاولات العديدة التي قمت بها لشرح قرعة Waffle House ، من الصعب شرح الشعور الذي يثيره مكان يجب على الكثيرين أن يشعروا به مثل أي عشاء على مدار 24 ساعة ، مع طعام أسوأ. لكن ، أعتقد أن هذا هو ما يجعلها كما هي: حقيقة أن تكون هنا ، يجب عليك حقًا أن تكون هنا ، مع العلم أن جوعك سوف يرضي ، ولكن فقط بالحد الأدنى من المكونات. إن الانسحاب من الطريق السريع في الليل أو الانطلاق عبر الأبواب مع بعض الأصدقاء المقربين عندما يتصل سريرك هو أكثر من مجرد قرار بتناول الطعام الجيد. يعد العشاء الذي يعمل على مدار 24 ساعة والمتخصص في الأطعمة السريعة المتأخرة الرخيصة جزءًا من المؤسسة الأمريكية. الشخص الذي لا يقوم بالكثير من محاولات الفوز بك من خلال قائمته التي لا تتغير إلى الأبد يهدف إلى شيء مختلف ، وربما شيء أكبر: حرية صغيرة وجيزة.

إن Waffle House ليست الحرية كما نعرفها: إنها نوع من الحرية الكاسحة التي تسحب الهياكل القمعية من جذورها وتمنح الجميع القدرة على العيش والازدهار في بلد قد لا يريدهم أن يفعلوه أيضًا. لكن ما زلت أعتقد أن الأمر يستحق الرومانسية ، لأنه يتصور الطريقة التي يمكن أن يصبح بها العشاء الفولكلور. هناك قصص وافل هاوس في كل مكان يحتوي على ما يكفي منها. محاولة سرقة حيث تقوم نادلة جريئة بحفظ القصة عن طريق سحب السلاح. حفل زفاف حيث يظهر نصف المدينة. في كولومبوس ، كان هناك قتال غذائي في عام 2005 في 161 منزل وافل القديم في الساعة 2:30 صباحًا ، عندما ألقى كل من بداخله ، جنون من الأرق ولكن دون جوع ، رمى بسكويتات الوفل على شكل هلال ونصف حفنة من البطاطا المنتشرة في جميع أنحاء الغرفة وانضمت الطهاة إلى أن ارتدى الجميع هناك شيئًا ما كانوا يرغبون في استهلاكه.

وهذا حقًا قد يكون الاستعارة المثالية لعظمة Waffle House: الطعام ، مجرد ملاحظة جانبية - يمكن التخلص منها في حالة وصول فرصة للذاكرة. لا أريد تناول الطعام في أي مكان يعتبر نفسه خياليًا جدًا بحيث لا يتم صنع ذكرى مع الغرباء داخل جدرانه ، والجدران المغطاة بالشحوم وغيرها من البقع غير المحددة. إذا أردنا حقًا أن نكون أشخاصًا لن نفعل شيئًا تقريبًا باسم الجوع ، فإنني أجد أنه من المهم أن نسأل خيالنا لتوسيع نطاق ما هو الجوع: ليس فقط حول ما يمكن أن نتحمله ، ولكن أيضًا كيف يمكننا يمكن أن نسمح لأنفسنا بأن نتغذى وأن نعود ونطعم الآخرين.

كلا مؤسسي Waffle House و Joe Rogers Sr و Tom Forkner قد ماتوا الآن. لقد ماتوا هذا العام ، بعد أشهر فقط. في أواخر عام 2016 ، في صباح هزيل في جورجيا ، ذهبت إلى أول Waffle House ، الذي أصبح الآن متحفًا. حدقت في صورة روجرز الأب و Forks مصافحتين وأبتسم أمامها منذ عقود ، عندما كسرت الأرض لأول مرة. قد تجعل الأشياء التي نبنيها جميعًا تفوقنا على هذا النحو: أجزاء متساوية بصوت عالٍ ومُرضية. جسر كامل بين العالمين. بسكويتات الوفل ، نعم ، لكن حتى بعد ذلك. مكان لتغسله مهما كانت الليلة. معمودية عالية ، حلوة ، ترتجف. فقط لأجلك وأصدقائك الجدد والمؤقتين.