تأملات في أن أكون مختلًا: ريادة الأعمال والصحة العقلية ولماذا سأترك الشركة التي ساعدت في بنائها

بعد أربع سنوات غنية ومغيّرة للحياة ، أنتقل اليوم من دور تشغيلي متفرغ إلى منصب استشاري في Misfit Foods ، الشركة التي بدأناها في محاربة تغير المناخ من خلال منتجات غذائية لذيذة. رغم أن هذا لم يكن قرارًا سهلاً ، لم أكن أبدًا متحمسًا لمستقبل الشركة ورؤيتها أكثر مني الآن. أردت أن أتوقف لحظة وأقول لك كيف وصلت إلى هنا ، وتبادل بعض الأفكار حول الصحة العقلية ، والتحدث عن تجربتي كمؤسس نشأ في أسرة منخفضة الدخل.

قبل بضعة أشهر ، قررت الذهاب إلى العلاج. بلغ الضغط الفريد لكونك رائد أعمال نقطة الانهيار. في مكالمة استشارة ، سألني معالج ما إذا كنت قد فكرت في الاكتئاب أم لا. كشخص قام ببناء سمعة حول كونه شخصية جذابة ، لم أفعل ذلك. لقد تعلمت منذ ذلك الحين أن رجال الأعمال أكثر عرضة بنسبة 30٪ من إصابة الشخص العادي بالاكتئاب

شعرت المحادثة كواحدة من تلك اللحظات التي تصل فيها الذاكرة المؤلمة إلى تلك النقطة المفعمة بالحيوية حيث يمكنك أن تضحك عليها قليلاً. علقت وحددت موعد آخر. لقد كان من الصعب علي أن أتخلى عن عقلية الندرة ، حتى لو كان عملك كرائد أعمال أن تحلم بإمكانيات أكبر بكثير لنفسك وللعالم - وهي إمكانيات تتجاوز بكثير الاستقرار الذي يريده الكثير من الآباء المهاجرين لأطفالهم. لقد كان الاستثمار في العلاج أحد أفضل القرارات التي اتخذتها على الإطلاق. لقد أحرزت الكثير من التقدم ، ولكن في الأشهر القليلة الماضية أصبح من الواضح لي أنه يجب علي إعطاء الأولوية لصحتي العقلية والبدنية بطريقة لا تتوافق مع دور متفرغ في Misfit. لكن نجاح باهر ، كان مثل لعبة الثعابين والسلالم.

منذ أربع سنوات ، اشتريت أنا وشريكتي المؤسس Phil أربعة صناديق غير ملائمة جمالياً ، لكن الخوخ محبوب تمامًا من سوق المزارعين في حرم جامعة جورج تاون. كان وزن الخوخ أكثر من 100 رطل ، وفيل مع سباق الماراثون الخاص به ، أكد لي ثقة الرجل الحديدي المتنافسة أن "سنكون بخير" يحمل الصناديق مسافة ميل واحد تقريبًا إلى منزله الجامعي. بعد بضع خطوات غير متوازنة ، أسقطنا أنا وفيل صناديقنا وفركنا أيدينا القاسية على الفخذين. نحن بحاجة للمساعدة. في تلك اللحظة بالضبط ، توالت عربة غولف بجانبنا. قدم مايك ، الذي عمل في مكتب المرافق في جورج تاون ، نفسه وقدم لنا جولة. لقد أذهلنا أنه في لحظة حاجتنا ، عرض شخص ما المساعدة بصدفة.

بعد فترة وجيزة ، صنعنا أول دفعة من العصير من خلاط مستعار (بفضل امرأة أنا بابيسات). كان فوضوي. لقد كانت لذيذة. كانت هذه بداية ما سنوضحه في المستقبل على أنه مهمتنا "تحويل عدم كفاءة سلسلة التوريد إلى منتجات غذائية لذيذة".

منذ ذلك الحين ، أصبح العديد من الأشخاص والمؤسسات إصدارات من Mike وعربة الجولف الخاصة به لشركتنا. لا أعتقد أن ريادة الأعمال تدور حول "تعطيل" مؤسسي العالم لأفكارهم. بالأحرى ، أعتقد أن ريادة الأعمال هي تمرين في كيفية بناء المجتمع بشكل جيد. كفؤ هو تراكم ألف تفضل من الناس الذين نحبهم.

سمحت لنا تلك الإرشادات والمجتمع بإنشاء أول خطة عمل ومجموعة من المنتجات في حاضنة Halcyon. تم قبولنا في Chobani Food Incubator ، المسمى Forbes 30 under 30 ، وكان لنا شرف بيع منتجاتنا مع شركاء رائعين عبر الساحل الشرقي. قلنا قصتنا مع أصدقائنا في Banza on Good Morning America. بفضل الأشخاص الرائعين في Gander ، تم تسمية العلامة التجارية لبرنامجنا الصغير المتواضع كأحد أفضل 10 علامات تجارية لعام 2017 من قبل Under Consideration. حاولت جهدي أن أتحدث عن أن أكون مؤسسًا في كوزموبوليتان وسبعة عشر. جئنا إلى مؤسس مشارك ثالث مذهل ، ديف.

Phil وأنا أيضًا مؤسسون لأول مرة لم يسبق لهما عمل حقيقي أو رؤساء حقيقيون من قبل. لقد ارتكبنا الكثير من الأخطاء ، وانتقلنا بسرعة عندما كان ينبغي لنا أن نتحرك ببطء ، وتعثرنا في شلل التحليل ، وقال آسف سريعًا جدًا وشكراً لكم لا يكفي.

تدخل Misfit مرحلة جديدة - بعد جمع جولة ثانية من التمويل ، قررنا إيقاف إنتاج العصير من أجل التركيز على المنتجات الجديدة التي لها تأثير أكبر على الأنظمة الغذائية للمستهلكين وعلى الكوكب. لقد حددنا منتجنا التالي ، وأنشأنا نماذج أولية ، ووجدنا الشركاء المناسبين ، وتمكنا من إطلاقها في غضون أشهر قليلة مع توسيع نطاق البنية التحتية. المستقبل مشرق للغاية و Misfit في أيدي كفاءات Phil و Dave. يأتي Dave إلينا بخبرة تزيد عن عشر سنوات من الخبرة في مجال العمل ، وكان آخرها في One Acre Fund ، وهي مؤسسة تحظى بإعجاب كبير من Phil وأنا. إنه يقود بتواضع ويجعل كل شخص في الغرفة يشعر بمزيد من الراحة.

كان العمل مع Phil كمدير تنفيذي المشارك أكبر شرف في حياتي وأتطلع إلى أن أظل أكبر مؤيد له. كما أنني أتطلع إلى الاستمرار في محاولة جعله يضحك بنكاتي المفاهيمية الممتازة ، ولكن تنفيذها بشكل سيء. كما عبّر Phil عن طيب خاطر ، "أنا وأنا من الأنواع المختلفة في نوع الشخصية ولكن الأشقاء في أنظمة القيم لدينا." أنا ممتن إلى الأبد لأنه أفضل صديق لي.

كانت ريادة الأعمال أفضل فرصة تعلم وأكثرها تعقيدًا. لقد كان كل من العالم يتوسع وحيدا عميقا. أنا المؤسس المشارك لـ Misfit. أنا أيضًا ابنة اثنين من المهاجرين الصينيين وترعرعت في أسرة منخفضة الدخل. أنا من علماء الألفية في Gates ، وهو برنامج أنشأه Bill and Melinda Gates لإرسال أطفال من ذوي الدخل المنخفض إلى الكلية.

أنا أيضًا محظوظ جدًا. و ممتن لقد شعر عالم ريادة الأعمال وكأنه هدية لي. بدون التخرج من الكلية بدون ديون ، لم يكن تأسيس شركة يمثل خطراً كنت سأستطيع تحمله. يلاحظ الخبير الاقتصادي في جامعة كاليفورنيا في بيركلي ، روس ليفين ، أنه "إذا لم يكن لدى أحد مال في شكل عائلة بها أموال ، فإن فرص أن تصبح رجل أعمال تنخفض قليلاً". لديّ شرف الالتحاق بمدرسة مرموقة والاستفادة من شبكتها من الإنجاز الخارق. علمني والداي كيف تبدو المرونة والحب الحقيقيان وحياتهما كمهاجرين كان واحدًا من المشاريع الكبيرة والجميلة.

هذه الديناميات أحيانا تجعل رأسي تدور. في وقت من الأوقات ، في وقت مبكر ، وضعنا العمل أمام مدرب للخطابة ومجموعة من المستثمرين والمستشارين المحتملين. بعد أن انتهينا من التقديم ، سحبني مدرب الخطابة جانباً. أخبرني أنني تحدثت مع ارتفاع ، مما جعلني أبدو غير واثق. أخبرني أن التحدث مع زيادة عدد الطلاب كان شائعًا من الناحية اللغوية بالنسبة للنساء والأشخاص من ذوي الدخل المنخفض ، ويمكننا العمل معًا لتصحيح ذلك. كان هناك شيء يثير القلق حول استنباط خلفيتي من نزاع لغوي واحد. شعرت في وقت واحد مرئيًا جدًا وغير مرئي تمامًا في نفس الوقت. ساعدتني تجارب مثل هذه في تحديد اتجاهات أكبر في تمويل المشاريع. في عام 2018 ، ذهب أقل من 2.2٪ من تمويل رأس المال الاستثماري إلى المؤسسين - وبالنسبة للنساء ذوات البشرة الملونة ، فإن هذا الرقم هو 0.2٪.

هكذا بدأت أربع سنوات من الحوار الداخلي. هل كنت عاطفيًا جدًا؟ هل اعتذر كثيرا؟ هل اعتقد الناس أنني كنت شديد العدوانية من خلال محاولة أن أكون واثقا؟ لماذا كان هناك أربعة شوكات في هذا العشاء الجالس ، وهل يجب أن أدعي أنني أفهم ثقافة الأثرياء؟ لماذا افترض هذا الشخص أنني مساعد Phil؟ لماذا سألوه كل الأسئلة خلال الاجتماع؟ تعثرت في طريقي عبر عدة مراحل من الشك الذاتي ، والتحول إلى رمز ، ومتلازمة الدجال - بإحساس هائل بالذنب أنني لم أحقق المزيد من المال لمنح والدي الحياة التي يستحقونها بعد كل التضحيات التي بذلوها من أجل أنا. كان Phil هو الحليف الأكبر والدافع عن التنوع والشمول من خلال كل ذلك. التقيت أيضًا بالعديد من المؤسسين والموجهين الذين أدركوا عدم المساواة في اللعبة وقدموا موارد لدعمهم.

بطريقة غريبة ، أعتقد أن حياة كونك كفؤ ترتبط بكل هذا. تحاول العلامة التجارية التي أنشأناها العثور على مجتمع في مساحة محدودة. كفؤ هو عالمي الحدس ؛ لقد شعر الجميع خارج المكان في مرحلة ما من حياتهم. هناك وحدة في الشعور بأنه في نهاية اليوم ، كلنا نحاول فقط اكتشاف ذلك. كلنا نحاول فقط إيجاد أماكن آمنة لارتكاب الأخطاء. كلنا نحاول بناء الأشياء مع أشخاص نحبهم.

هذا لم يكن سهلا في الكتابة. إنه شخصية عميقة. ولكن كان أسلوبي دائمًا هو ارتداء قلبي على جهدي. أعتقد أن القيادة مع الضعف هي وسيلة قوية لخلق عالم أكثر تعاطفا. آمل أن تكون مشاركة تجربتي بمثابة مساهمة صغيرة ولكنها مؤثرة في الكفاح من أجل تسوية الملعب لجميع أنواع المؤسسين ذوي الخلفيات المتنوعة. آمل أن يفتح هذا مزيدًا من المحادثات حول الصحة العقلية وريادة الأعمال. آمل أن يطلب المزيد من الناس المساعدة.

لم أشعر قط بالغثيان وأكثر من 25 سنة في حياتي كلها. سأستأنف الأشهر القليلة المقبلة لإعادة التفكير والتفكير في السنوات الأربع الماضية ، وأتطلع إلى البقاء على مقربة من Misfit كمستشار. ومن يدري ، ربما خلال بضع سنوات سيكون لدي الجرأة لمحاولة بناء شيء من الصفر مرة أخرى.

ملاحظة. لقد قمت بتعيين بعض الوقت الأسبوع المقبل في التقويم الخاص بي للاتصال على الانتقال. لا تتردد في جدولة مكالمة فيديو هنا. اكتشفنا كيفية التعامل مع هذا الانتقال عاطفيا وتكتيكيا ، مثل كل الأشياء في Misfit ، من خلال التحدث مع الموجهين وغيرهم من المؤسسين. نحن نحب أن تدفع إلى الأمام.

شكر خاص لأميليا فريدمان ، التي ألهمت منصبي. وللمجلس الاستشاري الشخصي (تعرف من أنت) ، شكراً على تعليق يدي في القفزة.

[1] https://hbr.org/2017/02/how-founders-can-recognize-and-combat- depression

[2] https://qz.com/455109/entrepreneurs-dont-have-a-special-gene-for-risk-they-come-from-families-with-money/

[3] https://techcrunch.com/2018/11/04/female-founders-have-brought-in-just-2-2-of-us-vc-this-y--es-again/