بدأ هاجسي بنكهات الغموض في صيف عام 2014.

كنت في متجر 7-Eleven - أشتري Blistex و Alka-Seltzer ، على الأرجح - عندما لفتت عيني حزمة فضية من DORITOS® JACKED ™: Test Flavor 2653. "كن جريئًا لتذوق الأطعمة ، ويمكنك الحصول على المال من الذهب!" لم يكن لدي اهتمام كبير بإضافة المعادن الثمينة إلى كوني ، لكنني بدأت للتو البحث في تاريخ النكهات الاصطناعية في مدرسة الخريجين ، ويبدو أن هذا هو مصدر المواد الأساسي. وغني عن القول ، لقد اشتريت دوريتوس.

شرعت في نسيان كل شيء عنها حتى اكتشف صديق من خارج المدينة الحقيبة في الجزء الخلفي من خزانة صغيرة الاستخدام. مشيت إلى المطبخ في صباح أحد الأيام لأجدها مع دوريتوس على أذرعها ، وأمسك الحقيبة بزاوية واحدة وكأنها تقلل من ملامستها. كانت النظرة على وجهها مرفوضة وصدمت قليلاً ، كما لو أنها عثرت على بعض الأجهزة الشخصية الحميمة أو اكتشفت سرًا محرجًا عني. "أنت امرأة نامية ،" يبدو أن عينيها المتساعتين تقولان. "ماذا تفعل بهذا الهراء؟"

كان دوريتوس العادية مفهومة ؛ كنا جميعًا أطفالًا مرة واحدة ، وأحيانًا كول كول رانش هي الغراء الوحيد الذي يمكن أن يربط بين الجسد والروح. لكن صديقي كان على صواب: هناك شيء غريب يفضح حول نكهة الغموض. أو ربما كلمة أفضل هي وقح - لا اعتذار تنتشر في قلب الذوق الصناعي. الاشمئزاز لها تعميق اهتمامي فقط. أنا مفتون بالأطعمة التي يجدها العديد من زملائي سخيفة للغاية أو حتى مثيرة للاشمئزاز. كمؤرخ ، لقد درست الأطعمة التي يمكن رشها ، واللحوم المزيفة ، و MSG ؛ في الوقت الحالي ، أعمل على إعداد كتاب عن النكهات الاصطناعية ، استنادًا إلى بحثي لدرجة الدكتوراه في تاريخ علم النكهات.

لا توجد واحدة ولكن اثنين من النكهات الغامضة من أربعة Loko ، ونكهة الغموض تشابستيك ، وحتى عصير النكهة الغامضة.

منذ لقائي الأول مع دوريتوس ، اتسع نطاق أسرار النكهات - إصدار محدود من النكهات التي لم يكشف عنها ، تخمينها ، إن كان بإمكانك ، يرتبط عادة بالمسابقات والجوائز. لا توجد واحدة ولكن اثنين من النكهات الغامضة من أربعة Loko ، ونكهة الغموض تشابستيك ، وحتى عصير النكهة الغامضة.

في مارس 2017 ، أعلنت شركة Soylent - الشركة التي رفض مؤسسها ذات مرة فكرة "النكهة" تمامًا - عن نكهة لغز محدودة الإصدار. في نوع من مهزلة cyberpunk ، يمكنك فقط شرائه باستخدام bitcoin على Soy Route ، موقع الشركة على الويب المظلم. في ذلك الصيف ، تألق الكندي برينجلز في اتجاه آخر ببودكاست محاكاة ساخرة يصور "إيفلين دي باريس" ، وهو "صحافي استقصائي" خيالي في مونتريال يحاول كسر قضية نكهة برينجلز الغامضة.

تكمن كمية هائلة من الطاقة والإبداع والاستثمار في إنشاء نظام غذائي لا يطعم أجسامنا فحسب بل يثير رغباتنا. تحاول شركات الأغذية والمشروبات إيجاد طرق لإغراء شهواتنا المتقلبة. تتنبأ شركات "معلومات السوق" متعددة الجنسيات بالنكهات الجديرة بالعام المقبل ؛ النكهات الخبراء تخصيص الإبداعات الكيميائية لاستحضار الأذواق الغريبة. نظرًا لأن عالم الطعام يشبه على نحو متزايد الأزياء السريعة - حيث ينتشر عبر اتجاهات بوتيرة متسارعة - فقد اعتدنا على الحصول على أحاسيس نكهة جديدة تم إلقاؤها علينا ، سواء كان الكركم أو gochujang أو البربرية الإثيوبية.

ومع ذلك ، بالنسبة لمعظم تاريخ البشرية ، فإن عدم القدرة على تمييز ما سوف يتذوقه شيء لم يكن شيئًا جيدًا: لقد كان علامة على الخطر. توضح راشيل هيرز ، دكتوراه ، خبيرة في علم النفس الحسي ومؤلفة كتاب "لماذا نأكل ماذا؟" أن النكهات الغامضة "تتعارض مع آلاف السنين من التاريخ التطوري ، حيث كان علينا اكتشاف بيئتنا والحصول على ما يكفي من الغذاء للبقاء على قيد الحياة دون تناول السم". نحن نأكل.

قال لي هيرز: "النكهات الغامضة هي ترف وجود القرن الحادي والعشرين".

يمكننا أن ننغمس في "أسرار النكهة" ، بمعنى آخر ، لأننا نشعر باليقين نسبيًا من أن الأشياء الشبيهة بالطعام التي وضعناها في أفواهنا لن تقتلنا - على الأقل ليس على الفور. ومع ذلك ، إذا كنت قد جربت من أي وقت مضى نكهة الغموض ، فأنت تعلم أن هذه ليست في العادة من الكماليات. معظمهم من النوع الإجمالي. لذا ، ما الذي يمكن أن يخبرنا به الازدهار الحالي في النكهات الغموض عن حالة الغذاء الصناعي وعلاقتنا به؟

لقد فوجئت باكتشاف أن مسابقات النكهة الغامضة موجودة منذ الثلاثينيات على الأقل. لقد وجدت إعلانات لهذه المسابقات في الصحف المحلية والإقليمية التي امتدت معظم القرن العشرين. في الغالب ، شاركوا في الآيس كريم ، ولم يكن الهدف هو تخمين النكهة بشكل صحيح ولكن صياغة اسم أنيق لمزيج جديد أو دوامة جديدة. (بعض الفائزين من الثلاثينيات من بينهم: Fruitabunda و Mellow Mix). تم منح الفائزين بالمسابقة جوائز مالية وجوائز أخرى ، بما في ذلك عطلة لمدة أربعة أيام لديزني لاند (ستيوارت آيس كريم ، 1956) ، وهي سيارة بليموث جولد دستر كوبيه (قرنفل ، 1973) ، أو "رحلة غامضة السبر إلى" مكان ما "(Oak Farms، 1958).

ثم هناك نكهات الغموض التي هي تركيبات دائمة للمشهد التجزئة. المثال الكلاسيكي هو Dum Dum lollipop مع غلاف علامة الاستفهام - الذي تنسحب حتماً من حوض سمك على مكتب الاستقبال في مكتب الطبيب. كشفت شركة Spangler Candy Company منذ عدة سنوات أن مصاصات الغموض هي تلك التي تتعثر في بداية كل دفعة ، وتخلط آثار النكهة السابقة مع النكهة الجديدة. (يبدو أن هذا هو الحال أيضًا مع Airheads "White Mystery"). هذه الأنواع من أسرار النكهات ليس لها حل - أو بالأحرى ، الحل هو عدم التحديد بحد ذاته ، التدفقات الحتمية التي تحدث في الإنتاج الضخم.

ما يجعل موجة جديدة من النكهات الغموض مختلفة عن كل من هذه هي: هذا هو الهدف من لغز لغز الهوية ، لاستهلاك المجهول وإثبات اسمه الحقيقي. النكهة ، وبعبارة أخرى ، قد تم خداعها.

ظهرت أول تموجات لهذا الاتجاه في عام 2002 ، عندما أصدرت شركة Mars، Inc. حزمًا خاصة من Skittles و Starburst مع حلوى غامضة بيضاء مخلوطة بين قوس قزح. تمت دعوة المستهلكين عبر الإنترنت وإدخال توقعاتهم (إلى جانب بياناتهم الشخصية) للحصول على فرصة للفوز بجوائز. مجموعة كبيرة من النكهات الغامضة المتبعة ، خاصة في ممر الحلوى.

كانت هناك نقطة تحول في عام 2008 ، عندما صعدت دوريتوس الرهان بـ "ذا كويست". ارتبطت هذه المسابقة بنكهة الغموض بلعبة ألغاز متعددة الفصول تعتمد على الفلاش مع خلفية درامية مفصلة حول "قطعة فنية ذهبية من الثروة الهائلة ، في انتظار اكتشافها في مدينة السر "- نوع من مثل الغموض ، ولكن لدوريتوس. كان تخمين النكهة بشكل صحيح مجرد بداية. للفوز بجائزة 100000 دولار ، كان على المتسابقين النهائيين الذين نجحوا في اللعبة المنافسة في سلسلة من المحن البدنية في لاس فيجاس ، بالإضافة إلى "تحديات عقلية شديدة" ، مثل "حل الجناس الناقص في مصعد مظلم مضاء بأضواء سوداء" في كازينو بلانيت هوليوود ، وفقا لبيان صحفي. (نكهة الغموض كانت ماونتن ديو.)

يبدو أن هذا قد حطم الختم ، حيث وسّع أراضي النكهات الغامضة من الحلوة إلى اللذيذة وأطلق العنان لحشود متزايدة من المنتجات بنكهة الغموض ، بما في ذلك أجيال أخرى من دوريتوس الغامضة في الولايات المتحدة والمكسيك. كان هناك غموض لي والغموض الغامضة ، والجليد الغامض ، والغموض الآن الغموض المتلألئ. مع صعود وسائل التواصل الاجتماعي ، تضاعفت النكهات الغامضة ، وانتقلت استراتيجية التسويق من الألعاب المعقدة على الإنترنت إلى الوظائف التي تحتوي على علامات تصنيف ذات علامات تصنيف منخفضة ، مما يخلق نوعًا من المنتديات المفتوحة حول مسائل الذوق.

كم عدد المرات التي تفكر فيها حقًا في صفات أوريو أو الطريقة التي تتكشف بها نكهة شريحة البطاطس؟

إن إدمان النكهات الغامضة أمر لا ينفصم عن طريق الإنترنت ، ذلك العالم الذي لا رائحة له ، حيث نغرق كثيرًا من وقتنا ، وقدراته الهائلة على جمع البيانات. بالنسبة لشركات الأغذية ، فإن أذواقنا وتفضيلاتنا هي الألغاز الحقيقية التي تثير السؤال التالي: هل النكهات الغامضة هي أداة لجمع البيانات حول تصوراتنا وتفضيلاتنا وما يعجبنا ويكرهنا؟ ما الذي يجعل من كل النكهات التخمينات ، الصواب والخطأ ، المقدمة من خلال منصات على الإنترنت؟ من الصعب الحصول على إجابات نهائية لهذه الأسئلة.

ولكن إذا كان الإنترنت يسهل نقل البيانات حول ما نتذوقه ، فإنه يدعونا أيضًا إلى مشاركة تجاربنا مع الآخرين. في هذا الصدد ، قد يكون الانفجار في شعبية النكهات الغامضة أحد عواقب "تناول وجبة خفيفة" للأكل الأمريكي ، وتحولًا بعيدًا عن الوجبة المشتركة وتجاه التغذية الذاتية على مدار الساعة ، مدفوعًا بالقلق والملل ، أو الجوع الفعلي. أخبرني براد حنا ، نائب الرئيس التنفيذي في Barkley-FutureCast ، وهي شركة أبحاث تسويق متخصصة في فك رموز رغبات الألفية ، أن "تناول الوجبات الخفيفة هو الآن المناسبة الأولى في أمريكا". الإشباع من وجبة خفيفة مكثفة ولكن الانفرادي. نظرت إلى شاشتي ، فأنا أضغط على أداة Twizzler زرقاء ؛ أنت تنظر إلى شاشتك ، وتلطيخ مسحوق دوريتوس على لوحة مفاتيح الكمبيوتر المحمول. لقد اخترنا كل وجبة خفيفة تناسبنا ، تلك التي ستقودنا خلال ما تبقى من يوم العمل ، ونحن نأكل بصمت وحيدا.

النكهات الغامضة هي ظاهرة للوجبات الخفيفة ، ولكنها مصممة أيضًا للتعليق عليها ومشاركتها. قد يكون هذا هو السبب في أن الكثير من النكهات الغامضة غريبة أو فاحشة ، مثل ماونتن ديو دوريتوس لعام 2008 ، أو لايز ويست كوست تروفلي فرايز لعام 2015. وهذا هو السبب أيضًا في أنها قد تحظى بشعبية خاصة بين مستهلكي الألفية ومستهلكي جين زي. تقول حنا إن هذه الفئات العمرية مدفوعة إلى "تجارب قابلة للمشاركة" ، خاصة تلك التي لا تشعر بالنخبة. "النكهات الغامضة شاملة للغاية" ، يلاحظ. بدلًا من تناول الطعام بمفردنا ، فإننا نتذوق معًا - حتى لو كان ذلك فقط من خلال مجموعة أدوات التواصل الاجتماعي.

أثناء كتابة هذا المقال ، قمت بتجميع مجموعة صغيرة من العناصر بنكهة الغموض ، بما في ذلك صندوق مفتوح من Mystery Flavor Oreos من صيف 2017.

من الناحية الفنية ، انتهت صلاحية Oreos في فبراير ، لكنني أؤمن بعدم قابلية الطعام الصناعي للفساد ، وبالتالي ، وبدون خوف ، اخترت ملف تعريف ارتباط وأتناول الطعام. من الواضح على الفور ما هو الحل لهذا اللغز. إنه يحتوي على حلاوة مطاطية عالية النبرة - توحي بالفاكهة دون استحضار أي فاكهة معينة - التي تصرخ دون لبس! مع قرون الكرتون.

كان التعرف تلقائيًا وفوريًا ، مثل رد الفعل ، على الرغم من أنني لم آكل حصاة من الفواكه على مر العصور. هذه هي واحدة من النكهات الغامضة للخدمات التي تقدمها: يمكنها أن تجعل النكهات المألوفة غريبة مرة أخرى. في معظم الحالات ، لا تثير نكهة الغموض اليقين ولكن الشك والارتباك. هذا متعمد. البياض - الغياب المتعمد للأشكال اللونية - هو شيبوليث شائع النكهة الغامضة ، وهو حجب المعلومات الهامة التي تهدف إلى الحكم غير الحسي.

إن إدمان النكهات الغامضة أمر لا ينفصم عن طريق الإنترنت ، ذلك العالم الذي لا رائحة له ، حيث نغرق كثيرًا من وقتنا ، وقدراته الهائلة على جمع البيانات.

عادة ، عندما نتناول الطعام ، ينصب تركيزنا على مذهب المتعة: هل يعجبني هذا؟ لا أحب هذا؟ كم أحب ذلك؟ ما هو المفضل لدي؟ ولكن كم من المرات تفكر حقًا في صفات أوريو ، أو الطريقة التي تتفتح بها نكهة شريحة البطاطس؟ النكهة الغامضة تطلب منك التفكير في الشم والتذوق على محمل الجد - بلطف. تمثل نكهات الأطعمة المصنعة سلسلة من الخيارات المتعمدة ؛ هم كائنات من طاهر التصميم. تدعوك نكهة الغموض إلى الاقتراب من مهمة الاستهلاك مع نفس النوع من التفكير التحليلي مثل الكيميائيين المتخصصين في النكهة الذين صمموا النكهة في المقام الأول.

ولكن هذا يعني أيضًا مواجهة اللامتناهي الأساسي للنكهة. على المستوى الكيميائي ، تكون جزيئات النكهة متقلبة وغير متجانسة وغير حصرية. يمكن العثور على نفس المادة الكيميائية في الفلفل الأخضر والنبيذ الأبيض ، أو في الملوثات العضوية الثابتة ذات النكهة الصاروخية والمارزيبان الفخمة ، بافتراض معاني حسية مختلفة في هذه الأشكال المختلفة. كل واحد منا ينظر إلى العالم بشكل مختلف ، بترتيبات مختلفة من المستقبلات الحسية ، ولكن كيف نتجرب ونفسر النكهات لا يتشكل فقط من خلال بيولوجتنا الفريدة ولكن أيضًا من خلال حياتنا في التجارب التي تواجه هذه الجزيئات في البرية. يقول هيرز ، عالم النفس الحسي ، بهذه الطريقة ، "يمكن أن تؤدي النكهة إلى سيناريو لباس أزرق / لباس" ، في إشارة إلى الميم الفيروسي الذي فجر ذهن الجميع في عام 2015. وبعبارة أخرى ، يمكن تفسير نفس الجزيء بطريقة مختلفة طرق من قبل مختلف الناس.

عندما نأخذ لدغة ونتساءل ، "ما هذا؟" نحن ، بطريقة ما ، نتحرى عن تاريخنا الحسية كأكل: "أين ذاقت هذا من قبل؟"

ولكن هناك طريقة أخرى للتعامل مع النكهات ، طريقة تتيح التعلق بالواقعية وتنغمس في التجريد الحسي. لقد تحدثت مع شون راسبت ، وهو فنان يعمل مع المواد الكيميائية ذات النكهة والرائحة وزميل متحمس للغموض. صممت Raspet نكهة Soylent وتعمل حاليًا على مشروع غير فني ، وهو مشروع تجاري / هجين يعمل على تطوير مصدر غذائي للطحالب.

يرى Raspet أن جزيئات النكهة هي "مواد نحتية" ، وهي أدوات لتحقيق نوع من التجريد الحسي. قال لي "إنه مشابه لما حدث في الفن البصري في الجزء الأول من القرن العشرين". "بدأ الفنانون في التفكير في عناصر الرسم في حد ذاتها ؛ كيف يمكن أن يكون اللون أو العلامة وجودًا خاصًا به ، منفصلًا عن كيفية استخدامه لرسم صورة لشيء ما في العالم. "

ويوضح: "أحاول قدر المستطاع ، في النكهات التي أطورها ، ألا أطلب منهم الرجوع إلى الأشياء على وجه الخصوص."

ماذا لو فكرنا في النكهات الغامضة بنفس الطريقة؟ ليس مثل المحاكاة المتزعزع للأشياء "الحقيقية" ولكن التجارب الحسية لأنفسهم؟

عند النظر إليها بطريقة أخرى ، النكهات الغامضة ليست هي الاستثناء بل القاعدة. نحن محاطون بأسرار النكهة. "نكهة طبيعية" ، "نكهة اصطناعية" ، "جوهر طبيعي" - كل هذه المصطلحات عبارة عن صناديق سوداء ، تحتوي على قوائم طويلة من المركبات الكيميائية التي تعطي الأطعمة المصنعة نكهاتها. لكن حتى لو فتحنا تلك الصناديق وفتحناها على قوائم المواد الكيميائية ، وتعقبناها على مصادرها ، فلن نكون أكثر استنارة. المعنى ليس في المادة الكيميائية. إنها في التجربة الحسية التي تثيرها.

يمكن أن يعني "اللغز" شيئًا ما يتجاوز نطاق الفهم الإنساني ، مثل سبب وجود الكون أو ما يحدث بعد موتنا. ولكن يمكن أن يكون الغموض أيضًا دعوة للعب ، ولغز الأحجار ، والارتباط الحر ، وليس تقييد الاسم بالعبوة. الجودة غير المحددة من النكهات الغامضة ليست مسؤولية - إنها فرصة.

ما لم يفهمه صديقي الذي فضحته نكهة اختبار DORITOS® JACKED ™ 2653: لم يكن ما في الحقيبة. هذا ما تحضره إليه.