تخيل نفسك في متجر البقالة: تشاهد أكوام وأكوام التفاح ، وجميع أنواعها المختلفة. يتم زراعة حوالي 95٪ من التفاح الذي يتم تناوله في الولايات المتحدة في الولايات المتحدة ؛ الواردات عادة ما مجرد سد ثقب في نهاية موسم النمو.

تحقق الآن من كومة الموز. أول ما تلاحظه هو أنه يوجد عادةً مجموعة واحدة فقط ، كافنديش. كل واحد منهم قد نما ، التقط ، وغسل ، ومعبأة في بلد آخر ومن ثم شحنها ، لا يزال أخضر ، في بيئة تسيطر عليها درجة الحرارة. في وجهتهم ، يتم وضعهم في غرف تنضج خاصة توفر ، من بين وسائل الراحة الأخرى ، إطلاق الغازات التي تخدع الموز لتعتقد أنه ما زال في وطنه في المناطق الاستوائية. عند درجة حرارة 64 درجة ، يمكن أن ينضج الموز في أقل من أربعة أيام ؛ عند 58 درجة ، يستغرق سبعة أيام.

النظر في كل هذا الرعاية اللاحقة وحقيقة أنها كلها مستوردة ، قد تتوقع أن يكون الموز أغلى بكثير من تلك التفاح الأمريكي. ومع ذلك فهي ليست كذلك: فموز الموز عادةً ما يكون أقل من نصف سعر التفاح. هم في الواقع من بين أرخص الفواكه حولها. كيف يمكن أن يكون هذا؟ كيف أصبحت السلعة الفاخرة المستوردة من السلع الأساسية الأمريكية الرخيصة؟

في حلقة هذا الأسبوع من إذاعة Freakonomics ، نستكشف تاريخ الموز والفطريات القاتلة التي تهدده حاليًا ووضع الفاكهة كرمز للتجارة والخلاف السياسي والجدل العلمي.

في عام 1876 ، احتفلت مدينة فيلادلفيا بمرور 100 عام على استقلال الولايات المتحدة مع المعرض المئوي ، وهو معرض تجاري كبير. بالإضافة إلى أول مظاهرة علنية لهاتف ألكساندر جراهام بيل وظهور الرئيس أوليسيس س. غرانت ، افتتح المعرض بمعرض بستاني مع نبات موز.

على الرغم من أن الموز كان من أوائل الفواكه التي يزرعها الإنسان ، حوالي 500 قبل الميلاد ، لم تحصل الأمريكتان على ذلك إلا بعد وقت طويل. ليس من الممكن حقًا زراعة الموز في الولايات المتحدة ، ولا يمكن للسفن الشراعية أن تسافر بسرعة كافية لمنع الثمار بشكل مفرط ، وبالتالي فإن الموز كان لا يزال غريباً بالنسبة لمعظم الأميركيين في عام 1876.

تقول فرجينيا سكوت جينكينز ، مؤرخة ثقافية: "في أول الثلثين أو الثلاثة أرباع من القرن التاسع عشر ، قد يأتي الموز إلى ميناء الساحل الشرقي على متن سفينة شراعية ، وبعد ذلك يتم بيعها في الميناء". ومؤلف الموز: تاريخ أمريكي. "لكنهم لم يكونوا متاحين عمومًا في أي مكان تجاريًا. لقد كانوا عنصرًا فاخرًا ".

بحلول عام 1910 ، كان الأمريكيون يتناولون 40 مليون باقة في السنة ، بفضل ظهور البواخر والسكك الحديدية التي سمحت باستيراد الموز بالجملة إلى الولايات المتحدة. بحلول العشرينات من القرن العشرين ، بدأت القطارات تحصل على التبريد الميكانيكي. في 1930s جاءت الشاحنات المبردة. كان لهذه التكنولوجيا الجديدة تأثير كبير على توزيع المواد الغذائية بشكل عام - مكنت صناعة اللحوم الحديثة ، على سبيل المثال.

يوجد أكثر من 1000 صنف من الموز في العالم ، ولكن التنوع الذي تعرف عليه الأمريكيون وحبوه في وقت مبكر كان Gros Michel ، المعروف أيضًا باسم "Big Mike". ولكن كما بدأ الأمريكيون علاقة حبهم مع Big Mike ، بنما مرض ضرب. هذا المرض - الذي يسمى تقنيًا Fusarium wilt - ناجم عن فطر يصيب جذور النبات ويقتل النبات بالكامل في النهاية. تترك الفطريات أيضًا التربة غير صالحة لنمو الموز في المستقبل. وبحلول الخمسينيات من القرن الماضي ، كان المرض يدمر إنتاج جروس ميشيل في جميع أنحاء العالم.

حاول المزارعون التقدم في هذا المرض ، والانتقال إلى بلدان مختلفة ، وزراعة الموز هناك ، لكن هذا المرض لا يمكن تجاوزه. كان جروس ميشيل محكوما عليه. تم بيع آخر جروس ميشيلز في الولايات المتحدة في عام 1965. في مكانه ظهرت كافنديش ، مجموعة متنوعة لم تكن عرضة لمرض بنما ولكن ، مثل جروس ميشيل ، كانت قوية وموثوقة.

قبل ظهور كافنديش كبديل لـ Gros Michel ، اتخذت شركات الموز الأمريكية المبكرة قرارًا استراتيجيًا بتحويل الموز من منتج فاخر مرتفع الهامش وبكميات منخفضة إلى منتج أساسي منخفض الهامش وبكميات كبيرة. كانت شركات الموز ناجحة بشكل غير عادي في تنفيذ هذا التحول. اليوم ، يستورد الاتحاد الأوروبي حوالي ستة ملايين طن من موز كافنديش كل عام. هذا هو 110 موز لكل شخص. تستورد الولايات المتحدة 130 موزًا للشخص الواحد كل عام ، وتتفوق كندا على كل منهما بـ 150.

دوغلاس ساوثجيت أستاذ اقتصادي وخبير فخري بجامعة ولاية أوهايو يدرس الموز. وجد قصة شيكيتا مفيدة بشكل خاص ، والتي تأسست في 1800s والمعروفة في معظم القرن العشرين باسم United Fruit Company. كان لدى United Fruit أسطول ضخم من السفن ، في المرتبة الثانية في نصف الكرة الغربي فقط إلى البحرية الأمريكية. سمح أسطول الشركة وابتكاراتها في مجال التبريد باستيراد كميات هائلة من الموز من أمريكا الوسطى إلى الولايات المتحدة.

يقول ساوثجيت: "المستفيدون الرئيسيون من هذه الكفاءة هم في الواقع مستهلكون". "لقد تم تخفيض الأسعار ، وخلال سنوات قليلة ، لم يعد الموز عنصرًا فاخرًا. كانوا بدلا من ذلك ثمرة للفقراء. أول طعام تناوله الكثير من الأطفال الفقراء بعد الفطام هو الموز المهروس في الأيام التي سبقت طعام الأطفال المعلب ".

شاركت United Fruit (وغيرها من الشركات) في بعض الممارسات المشكوك فيها إلى حد ما في البلدان التي تزرع الموز.

يقول ساوثجيت: "كانت الشركات الأجنبية ، بقيادة شركة يونايتد فروت ، على استعداد للقيام بالاستثمار لتطهير الأراضي ، ووضع البنية التحتية ، وما إلى ذلك لبدء إنتاج الموز على نطاق واسع للسوق الأمريكية" ، لكن فقط إذا تم منحها مساحات شاسعة من الأراضي ومعفاة إلى حد كبير من الضرائب. بحيث أعطاهم الموقف المهيمن. هذا ما أدى إلى جمهوريات الموز ".

"جمهورية الموز" ، قبل اسم متجر لبيع الملابس ، كانت تعني شيئًا مختلفًا تمامًا - في الأساس ، بلد هش تم دعم اقتصاده وقيادته السياسية في الغالب بواسطة محصول تصدير. المتحدة للفاكهة متشابكة مرارا وتكرارا مع الحكومات في مختلف جمهوريات الموز. في نهاية المطاف ، ركضت الشركة من حكومة الولايات المتحدة أيضًا ، التي اتهمت شركة United Fruit بالسلوك الاحتكاري.

في عام 1967 ، وافقت United Fruit على إعادة تنظيم وبيع بعض أصولها الإستراتيجية. الضربة التالية جاءت من الإكوادور. بحلول الوقت الذي حولت فيه شركات الفواكه الكبرى انتباهها إلى الإكوادور ، كانت معظم أراضيها مملوكة بالفعل لمزارعين مستقلين ، مما يجعل البلاد أقل عرضة للاستغلال السياسي والاقتصادي.

يقول ساوثجيت: "كان هنا مصدر الإمداد المهم هذا الذي وصل عبر الإنترنت بطريقة كبيرة جدًا ، بسرعة كبيرة ، بعد الحرب العالمية الثانية ، وكان مصدرًا للإمداد كان من المستحيل على United Fruit التحكم فيه".

اليوم ، لا توجد شركة واحدة تقترب من السيطرة على تجارة الموز الدولية مثل شركة United Fruit ذات مرة. تشترك أكبر ثلاث شركات موز - دول ، ديل مونتي ، وخليفت شركة تشايتا للفواكه - حوالي 40 ٪ من سوق التصدير العالمي. كما سيقول لك الاقتصاديون ، فإن المنافسة تساعد في إبقاء الأسعار منخفضة.

ولكن هناك تفسير أكثر قوة لسبب انخفاض أسعار الموز: التوحيد القياسي. يقول أندرو بيلز ، الرئيس التنفيذي السابق للموز والأناناس لشيكيتا ، إن الشركات اليوم أتقنت علم زراعة موز كافينديش.

يقول بيلز: "أنت تعرف كيف سيعمل هذا الموز عندما يتم نقله إلى شحنات مبردة". "أنت تعرف كيف ستؤدي أدائها في الغرف الناضجة في بلد المقصد ، وتعرف كيف ستؤدي دورها وتعوقها على رف البيع بالتجزئة".

لا يقتصر الأمر على كون كل موزٍ تقريباً يُزرع للتصدير هو كافنديش ؛ إنه كل موزة كافنديش هي نفس الوراثة مثل كافنديش المقبل. من وجهة نظر العمل ، يعد ذلك مثاليًا - وهو الحد الأقصى في مراقبة الجودة. من وجهة نظر زراعية ، مع ذلك ، إنها مشكلة.

يقول بيلز: "لا يوجد تنوع ... كل مصنع هو نفسه". "كل نبات لديه نفس المقاومة للأمراض كما ينتشر".

سلالة مرض بنما الذي قتل قبالة جروس ميشيل كانت تعرف باسم TR1 ، أو السباق الاستوائي 1. في التسعينيات ، ظهرت سلالة تدعى سباق الاستوائية 4 وبدأت تهاجم موز كافنديش. بحلول عام 2000 ، كان من الواضح أن TR4 ستكون مشكلة كبيرة. كما يقول Biles ، بدأت TR4 في إندونيسيا وانتشرت منذ ذلك الحين إلى الفلبين. تشعر الصناعة بالقلق من أن أمريكا اللاتينية ستتبعها قريبًا.

يقول بيلز: "إذا نظرت إلى الخريطة ، فهذا مرض يبدو أنه ينتشر غربًا".

لقد قطع علم النبات شوطًا طويلًا منذ الخمسينيات. الموز كافنديش ، مثل الأنواع الأخرى من الموز التي يأكلها الناس ، تم تربيتها بشكل أساسي في حالة عقيمة بدون بذور. هذا يجعل كافنديش من الصعب أن تولد تقليديا ولكن مرشح جيد للتعديل الوراثي.

جيمس ديل هو عالم النبات في جامعة كوينزلاند للتكنولوجيا في بريسبان ، أستراليا. هو أيضا صادف أن يكون اختصاصي موز. عندما أصبح حجم تهديد TR4 واضحًا ، انطلق ديل وفريقه للبحث عن الجينات المقاومة TR4. صادف أحد العلماء رقعة من نباتات الموز البرية في ماليزيا والتي كانت تنمو بنجاح في منطقة أهلكتها TR4. قام ديل وفريقه بتحليل الحمض النووي للموز البري وحددوا العديد من الجينات التي يشتبه في أنها مسؤولة عن المقاومة. ثم قاموا بإدخال هذه الجينات في خلايا جنينية ونمووا موز كافينديش المعدل وراثيا.

"[E] بصدق ، ما فعلناه هو ، لقد أخذنا جينًا من موزة برية تقاوم السباق الاستوائي 4 ، وقد أخذنا ذلك جين واحد من الموز وذهبنا ووضعناه في كافنديش "، يشرح ديل.

قام ديل وفريقه بنقل موز كافينديش المعدّل وراثيًا إلى هامبتي دو ، وهي بلدة صغيرة في الإقليم الشمالي لأستراليا كانت ذات يوم موقعًا خصبًا لإنتاج الموز ، على الرغم من أن TR4 قد قضى على نباتات كافنديش هناك. جعل هذا هومبج دو المكان المثالي لإجراء التجربة الأولى في العالم لمعرفة ما إذا كان موز كافينديش المعدل وراثياً يمكن أن ينجو من مرض بنما.

في عام 2012 ، بدأ فريق ديل تجارب ميدانية ، حيث زرع كل من الموز المعدل وراثيا وغير المعدل وراثيًا في تربة هومبتي دو. بين ثلثي و 100 ٪ من الموز غير المعدلة وراثيا مات أو أصيب في غضون ثلاث سنوات. وبعبارة أخرى ، كان مرض بنما لا يزال في التربة.

من بين ستة خطوط مختلفة من نباتات كافنديش المعدلة وراثيا ، أظهر العديد منها مستويات عالية من المقاومة ، ويبدو أن أحدهم محصن تمامًا من TR4. والأكثر من ذلك ، وجد الباحثون أن جينًا محددًا من الموز المقاومة لـ RGA 2 يحدث في كل من الموز البري والموز كافنديش ، لكن يبدو أنه يعمل بشكل أفضل في الموز البري.

"وهذا أمر مهم حقًا ، لأنه توجد تقنية جديدة تُعرف باسم تحرير الجينات. يشرح ديل: "إنها مختلفة عن التعديلات الجينية". "تحرير الجينات هو المكان الذي يمكنك فيه الدخول إلى الحمض النووي وفقط تعديل الجينات الموجودة بالفعل."

أصبح هذا النوع من تحرير الجينات ممكنًا عن طريق أداة تُعرف باسم كريسبر ، أو متكررة متكررة بشكل متكرر قصيرة ومتقشرة. (تحدثت Freakonomics Radio مع أحد مخترعي كريسبر ، الكيميائي الحيوي جنيفر دودنا ، في عام 2017 عن حلقة بعنوان "التطور ، تسارع".)

يبدو أن النتائج التي توصلت إليها ديل هي نبأ عظيم لصناعة الموز. ربما كان هناك طريقتان لإنقاذ كافنديش من مرض بنما: استخدام كريسبر لتعديل الشفرة الوراثية أو إدخال جينات جديدة مقاومة من الموز الأخرى. لكن الصناعة أقل حماسا. يصف أندرو بيلز مقاربة ديل المعدلة وراثيا بأنها "غير مقبولة اجتماعيا". جزء كبير من المستهلكين في الولايات المتحدة وخاصة في أوروبا يعتبرون المحاصيل المعدلة وراثيا محفوفة بالمخاطر على الرغم من التأكيدات على عكس ذلك من العلماء.

وفقا لبيلز ، يعتقد تشيكيتا أن خلاص الصناعة يكمن بدلاً من ذلك في تقنيات التربية المحسنة. ولكن هناك مشكلة في هذه الاستراتيجية: برنامج التكاثر - حتى أنه جيد جدًا - لن ينتج موز كافنديش ؛ سوف تنتج شيئا مختلفا جدا. لذلك بالنسبة لمليارات الأشخاص الذين يتناولون تريليونات الموز ، والكثير منهم من كافنديش ، ما مدى ذعرهم؟

يقول جيمس ديل: "إذا كنت ترغب في الحصول على كافنديش في غضون 20 عامًا ، فمن المحتمل أن يتم تعديلها وراثياً ، أو ربما يتم تحريرها بالجينات".

يمكنك العثور على حلقة Freakonomics Radio الكاملة "الفاكهة الأكثر إثارة للاهتمام في العالم" على موقع Freakonomics.com. يمكنك أيضًا الاستماع على Stitcher أو Apple Podcasts أو أي نظام podcast آخر.