مطلع المرحلة: كيف يعيد الناس في منتصف العمر (وكبار السن) إعادة تعريف الشيخوخة والنشاط

كانت المرة الأولى التي أتذكر فيها شخصًا يخبرني أنني خرجت من معتقداتي الشغوفة كانت عندما كنت في المدرسة الثانوية. نظرًا لحقيقة أني كنت أتعاطف مع قناعاتي طوال حياتي ، أنا متأكد من أن ذلك قد حدث في وقت سابق ولكن ذاكرتي الأكثر تميّزًا كانت عندما كان عمري 16 عامًا. في منتصف الثمانينيات ، عملت كخادم ، ثم المعروفة باسم نادلة ، لفترة وجيزة في بيكرز سكوير ، ثم عرفت باسم بوبين فريش. أخذ أمر من امرأة في أحد طاولاتي ، سألتني عن الفلفل الحار. أخبرتها أنني نباتي ، لكن يبدو أن هناك أشخاصًا آخرين طلبوا ذلك كثيرًا. لقد أجرينا محادثة قصيرة حول نباتاتي التي انتهت بنظرها إلي بطريقة لطيفة ومعرفة قبل أن تقول ، "لا تقلق يا عزيزي. أنا متأكد من أنها مجرد مرحلة. "لأنها كانت لطيفة للغاية حول هذا الموضوع ، لم يتم رفع قلبي المعتادة ، لكنها قالت إنه كما لو أن نباتاتي لم يكن خيارًا لي ، بل كان شيئًا كان يجب علي العيش من أجله إلى الجانب الآخر منه ، مثل البلوغ. بطريقة ما ، كانت على حق: لقد كان نباتي مجرد مرحلة. لقد كانت مرحلة استمرت لأكثر من عشر سنوات ، حتى وضعت عيني على هدف جديد ، ألا وهو أن أذهب نباتيًا. كان الذهاب النباتي ، وهو أمر سخر منه الناس وأخبرني أنني استقال من المرة الأولى التي لم أستطع فيها تناول البيتزا ، "مرحلة" أطول ، حيث استمرت قرابة 24 عامًا.

نفس الشيء في الكلية. لقد انخرطت بعمق في النشاط: احتجاجًا على تورط الولايات المتحدة في أمريكا الوسطى ، والتحدث ضد ثقافة الاغتصاب في مسيرة "تيك باك ذا نايت" ، حيث قاطعوا الشركات التي لن تتخلى عن نظام الفصل العنصري في جنوب إفريقيا. لم ينتهي هناك ، بالطبع. من الحصول على كلام حول اختبار الحيوانات إلى الاحتجاج على مسابقة ملكة جمال أمريكا (المكملة بالشرطات التي رسم عليها أصدقائي ورسمت كلمات مثل "ملكة جمال أوغي") ، كنت ناشطاً في جيل جيل من جميع المهن ، ومستعدًا دائمًا للقفز في حافلة عابثة للذهاب إلى واشنطن العاصمة أو رحلة برية إلى ويتشيتا مع زملائي من وكلاء التغيير الاجتماعي. عند العودة إلى الوراء ، كنت مثل مارسيا برادي قليلاً عندما ذهبت إلى المدرسة الثانوية وكانت تعاني من أزمة هوية ، اشتركت في كل نادٍ. لم تكن أزمة هوية هي التي دفعتني إلى التنقل في كل عربة يسارية مائلة للالتصاق. لقد كان مدخلًا محضًا مع smorgasbord للأسباب التي كنت أموت من أجلها ، وكان هذا الحماس أمرًا أخبرني به مرارًا وتكرارًا من قِبل البالغين في حياتي أنني سأتخلى عنه بمجرد أن أختبر "العالم الحقيقي".

من الواضح أنني كنت متحمسًا وربما صفعًا قليلاً مع نشاطي ولكني كنت أقصد ذلك جيدًا. وانت تعرف ماذا؟ ما زلت ناشطًا أكثر من أي وقت مضى ، رغم أنني ربما أكون أكثر توجيهاً نحو تحقيق النتائج وهدفًا مع تقدم العمر. بمعنى آخر ، نضج نشاطي ، لكنني لم أتخلص منه بعد. في أي يوم من الأيام ، من المرجح أن تجد علامات احتجاج في صندوق سيارتي مثل زلاجة لابني ، ولن أجدها بأي طريقة أخرى.

الأمر المثير للاهتمام بالنسبة لي هو أن تجربتي تتناقض مع الكأس التي نشأت فيها ، تلك التي تقول مع تقدمنا ​​في العمر ، أصبحنا أكثر تحفظًا وأكثر استسلامًا لـ "بالطريقة التي تسير بها الأمور" كما لو كان هناك سلوك عالمي لا يمكن تدميره تقبل في النهاية. تقول هذه الكأس أنه بفضل حماستنا الشابة ومُثُلنا وراءنا ، نستقر في إرهاق عالمي يمثل علامة على النضج واللامبالاة ، وهو إرهاق عالمي يسخر من حماقة الاعتقاد بأن المرء قد يحدث فرقًا بالفعل. طوال حياتي ، أخبرني الناس أنني كنت أعاني من الاهتمام عندما فهمت "العالم الواقعي" بشكل أفضل ، وأن شغفي بالنشاط كان حسن النية ، لكنه ساذج ، أو أكثر قسوة ، حيلة واضحة للانتباه. إذا كان هناك أي شيء ، فكلما كنت أعيش في العالم الحقيقي المزعوم ، زادت قناعاتي حول العدالة الاجتماعية وتعمقت وأصبحت أكثر تكاملاً ، وكذلك الانحراف يسارًا.

ينطبق هذا أيضًا على العديد من الأشخاص الآخرين الذين أعرفهم حول عمري أو أكبر. المسار الذي قيل لنا أن نتوقع حدوث تقدم في السن هو طريق الاستقرار والرضا عن النفس. لم أجد هذا هو الحال. على الاطلاق. أنا جزء من ظاهرة أشخاص يرفضون تمامًا فكرة الطاعة مع تقدمنا ​​في العمر.

أنا محظوظ بما يكفي لوجود بعض الأشخاص المذهلين في دوامة بلدي ، والكثير منهم في سنّ 51 عامًا. البعض مثلي لأنهم كانوا نشطاء منذ زمن طويل لكنهم أخطأوا بطريقة أو بأخرى في المذكرة القائلة بأن هذا كان من المفترض أن يكون شيئًا عابرًا ؛ أصبح الآخرون نشيطين بعد المرحلة في مجتمع الحياة الذي يعتبر عادةً مناسبًا للعمر - شبابنا وعشرينيات القرن العشرين - ويعوضون عن الوقت الضائع مع مشاركتهم اليوم. لقد احترق البعض دائمًا برغبة في محاربة الظلم ، وكان للبعض الآخر ظروف في حياتهم غيّرت من تفكيرهم ، الأمر الذي كان له تأثير تموج على كل شيء.

ما يوحدنا هو أننا لن نذهب إلى تلك الليلة الطيبة. بدأنا المنظمات ، ورسم علامات الاحتجاج ، تظهر في مكاتب ممثلينا ، وجمع التبرعات ، والمسيرة ، وذلك باستخدام منصات وسائل الإعلام الاجتماعية لدينا لنشر كلمة حول الأسباب والانتقال من الباب إلى الباب كما canvassers: أي شيء سوى الاستسلام لأنفسنا إلى " طريقة الأمور ".

وكما أخبرتني ديبرا روبولو ، 52 عامًا ، فإن تجربتها المعيشية تتناقض مع هذا التوقع بأننا من المفترض أن نختلط مع التقدم في السن ، لكنها لاحظت أيضًا المزايا الجانبية للنضج في دعوتها ، والتي تخدم رسالتها جيدًا من خلال التواصل مع الآخرين الحيوانات. "أنا بالتأكيد أكثر انخراطا. وأكثر صراحة - وفي الوقت نفسه ، أنا أفضل في التعبير عن الأشياء بطريقة أعتقد أن الناس يمكن أن يسمعوا. لذا فأنا أكثر استعدادًا لفتح فمي ، لكنني أقل احتمالًا لإبعاد الناس عن لغتي ولغتي عندما أفعل ذلك. وقالت "فوائد العمر". "لم أتطوع عندما كنت أصغر سنا ، والآن أميل إلى تولي أكثر مني ، لأنني أؤمن بشدة بأهمية العمل. لقد اتسع نطاق عالمي مع تقدم العمر ، وليس ضيقه ".

تلمح ديبرا إلى شيء يبدو أنه موضوع متكرر مع العديد من الأشخاص الذين تحدثت معهم حول هذا الموضوع: ربما يكون أحد أكبر الدوافع هو أننا مع تقدمنا ​​في العمر ، ندرك أكثر كيف أن وقتنا هنا محدود ونريد أن نحقق أقصى استفادة منه. أحد الأشياء التي نعتبرها أمرا مفروغا منه عندما نكون صغارا هو أن لدينا الكثير من الوقت. قد لا يكون لدينا هذا الشعور بالإلحاح. لا يوجد شيء مثل الحصول على أول بطاقة AARP في البريد ، لوضع نقطة دقيقة على حقيقة أننا جميعًا نشيخ. وكما قال إريك أوجري ، 59 عامًا ، مدير الأعمال الخيرية مع لجنة الأطباء للطب المسؤول ومؤلف كتاب "المشي مع بيتي" ، "كلما كبرت ، كلما أدركت أن وقتي لتحفيز الآخرين على الاستيقاظ وتحمل المسؤولية ، فإن الناس الطيبين هم تزايد أقصر. هذا ما يحفزني على زيادة نشاطي كل يوم. "

نعم ، إنها حلو ومر بشكل لا يمكن إنكاره ، لكن التقدم في السن أمر يتعين علينا جميعًا أن نتصدى له في مرحلة ما ، إذا كنا محظوظين للغاية. حتى مع كونها ناشطة لفترة طويلة ، فإن ليندا راب نيلسون ، 62 عامًا ، تعني "نشأتها" التزامًا عميقًا بالدفاع عنها. وقالت: "لقد شعرت دائمًا بالحتمية ، لكن التقدم في السن جلب إلحاحًا نشطًا لمحاولة المساعدة الآن بينما أستطيع ذلك." "إن مساعدة المستضعفين سواءً تم استغلالهم من غير البشر أو البشر هي ما يدفعني إلى النوم كل صباح."

وصفت جانيس ستانغر ، في منتصف الستينيات من عمرها ، شغفًا مماثلًا ينمو مع تقدمها في العمر. "مع تقدمي في السن ويأتي حقًا إلى المنزل لدي وقت محدود من الوقت لإحداث فرق ، أنا أكثر من ناشط - وليس أقل من ذلك. وأيضًا ، لا أهتم كثيرًا بالموافقة الاجتماعية أو القبول أو المظاهر كما كنت مهتمًا عندما كنت أصغر سناً. لذلك لا شيء من هذه الأشياء يبطئ مني. لن أتوقف أبدًا عن العمل من أجل عالم حنون وأرض تزدهر بالحياة ، وليس السموم ".

تتحدث كلمات جانيس عن شيء مهم للغاية ، خاصة بالنسبة للإناث اللاتي يتعرضن لضغوط من المجتمع لتحقيق المعايير التقليدية للجاذبية والسعي إلى أن يُعتبر محببًا. قد لا تقدر بثمن الطاقة الذهنية التي نفقدها في الاهتمام بما يعتقده الآخرون منا ، لكن لا يسعني إلا التفكير في النائب ماكسين ووترز ، البالغة من العمر 80 عامًا ، والثقة اللاذعة التي نبذتها عندما استجابت لقناة فوكس نيوز السابقة. المعلق بيل أورايلي يسخر من نظراتها.

ما يجسده ماكسين ووترز هو نوع من حيازة الذات التي تأتي مع تقدم العمر: لم تكن تهتم بما يفعله شخص مثل بيل أورايلي ، الذي أُمر بدفع مستحقاته من المبالغ الفلكية عن دعاوى قضائية متعددة تتعلق بالتحرش الجنسي ضده عندما كان يعمل لدى فوكس ، يفكر في شعرها. في حين أن المرأة الأصغر سنا قد هزت من سخرته العامة ، فإن النائب ووترز لديه الثقة بالنفس التي تأتي مع تقدم العمر للتركيز على ما يهم ومعرفة أن أورايلي - وأولئك الذين يحبونه - لا يستحقون أن يتنفسوا الهواء كما لها ، أقل بكثير يستحق ذرة واحدة من الشك الذاتي لها. ليس من المفاجئ أن يحاول شخص مثل بيل أورايلي إهانة النائب ووترز استنادًا إلى شيء ضحل بدلاً من شيء جوهري - هذه هي الطريقة التي يحاول بها الرجال من أمثاله وضع نساء ثقة في مكانهن - ولكن ما قد لا يدركه هو كيف هي تماما الرصاص إلى هذا النوع من التعيس. إن القول بأن بطنه الصغير الصغير لم يكن أرضًا هو بخس.

بعض الأشخاص الذين تحدثت إليهم هم رجال يحاولون التراجع عن أضرار أورايلي في العالم ودمج نشاطهم مع الوعي المتزايد بأنهم لا يريدون العودة إلى المعايير السلوكية الطاغية في هذه العملية ، أناس مثل البستنة Mychael McNeeley ، 53. "إنني أتعلم أكثر مع مرور الوقت حول كيفية العمل على ما يهمني بطريقة لا يتم الاعتراف بها فقط" التشابكات من الاضطهاد "، ولكن أيضا بطريقة لا تضر الحركات الأخرى أو الأفراد. هذه عملية مستمرة. لقد ارتكبت أخطاء وأواصل ارتكابها. أستمر في الاستماع للآخرين ، وحاولت في كثير من الأحيان قبول زمام المبادرة من أولئك الذين هم بخلاف الرجال البيض ، وأظل أعتذر عن المكان الذي أخطأت فيه ، وأظل أحاول أن أكون صديقًا أفضل لأولئك الذين قد يتمتعون بتجربة مختلفة أو يأتون من شخص مختلف الخلفية من بلدي ".

بالإضافة إلى تحدينا للانخراط مع بعضنا البعض بطرق جديدة ، يمكن أن يضيف العمر مزيدًا من الفوارق والوعي إلى رؤيتنا للعالم. بالنسبة لـ CPA ومقرها ميريلاند ، كيمبرلي رومر ، وهي في الأربعين من عمرها ، فإن التقدم في السن لم يجعلها أكثر تهاونًا ، ولكن ، إذا كان هناك أي شيء ، فهي أكثر قوة لإحداث التغيير. إدراكها للظلم أجبرها أيضًا على الاستمرار. "مع تقدمي في السن ، أرى أكثر من ذلك مدى تكدس النظام. وقالت إن الطبقة الوسطى والطبقة الدنيا والأشخاص الملونين والنساء وما إلى ذلك في وضع غير مؤات حقًا. "يعد النشاط أكثر أهمية في هذا العصر حيث لدينا خبرة حياة كافية لتحدي نظام فاسد دون القلق بشأن الأشياء التي قد يهتم بها الشخص الأصغر سناً. إن قولك بالمسمار أمر مهم للغاية مع تقدمنا ​​في العمر ".

لكن هل لا يمنح الأصبع الأوسط للنظام نوع الموقف الثوري الذي نربطه بالشباب عادة؟ ليس بالضرورة. وصف الكثير من الأشخاص الذين تحدثت إليهم المزيد من الرضا عن الذات ، وليس أقل ، عندما كانوا أصغر سناً. وكما أوضحت المهندسة لوري جرين ، البالغة من العمر 51 عامًا ، فإن تجربتها في العمل في سن الأربعين بدأت في إحداث تغييرات داخلها تستمر في إلهامها للوقوف في وجه الظلم. "أصبحت نباتيًا استيقظًا على معاناة وسوء معاملة كل كائن حي ، وليس الحيوانات فقط. كان تأثير الدومينو من توقع العدالة نيابة عن كل كائن حاضر. بمجرد أن أدركت أن البطاقات مكدسة ضد تلك الفلسفة ، أصبحت 'استيقظت' إذا صح التعبير وبدأت في تطبيق عقلي النباتي على محنة الآخرين اليسار واليمين مني أنني لم أفكر ملياً من قبل. " أم لشاب من الأعراق كانت "تطرد الأبواب" من أجلها ، لوري لا يقودها ساذج شاب. مثل العديد من الأشخاص الذين قابلتهم ، لوري هي شخص ناضج يملك كل من قوتها ومسؤولية امتيازاتها ، وهو الشيء الذي نمت فيه ، وليس خارجها ، مع تقدم العمر.

عززت وزيرة الشؤون الإنسانية تري كابنهرست ، 50 سنة ، مدى قدرتها على التركيز مع تقدم السن. "لقد أصبحت أكثر وعياً وغضباً وعدوانية وفعالية في نشاطي أكثر من أي وقت مضى عندما كنت أصغر سناً. وقالت "أنا أكثر شجاعة وأرغب في تحمل مخاطر أكبر". "لقد قيل إن النساء بعد انقطاع الطمث هم الأكثر خطورة في النشاط ، لأنه لم يعد لدينا أطفال تقلقهم ، لم تعد سمعتنا كبيرة ، ويمكن استخدام طاقتنا ، التي لم تعد تركز على الإنجاب ، بفعالية من أجل التغيير الذي كنا نحتاجه دائمًا ولكن علينا تأجيله ".

تتعارض معنويات Trey بقوة مع الفكرة القائلة إنه مع تقدمنا ​​في العمر ، أصبحنا بطبيعة الحال أكثر ثباتًا ونزاهة ، لكنه ثابت بين الكثير من الأشخاص الذين تحدثت معهم عندما بدأت البحث في هذا. ماذا لو قمنا بتربية الأطفال بفكرة أن العاطفة تحترق أكثر إشراقًا مع تقدم العمر ، وأنه من المتوقع أن نصبح أكثر نشاطًا وإيثارًا مع تقدمنا ​​في السن ، وأن هذا سيكمله التمييز الذي يأتي مع تقدم العمر؟ كيف يمكن أن تغير قواعدنا الثقافية والأقواس الشخصية؟ إلى أي مدى سيكون الناس أكثر وفاءً إذا علموا أن هناك دائمًا مكانًا وحاجة إلى أصواتهم ومساهماتهم؟

ليس لدي أجوبة على هذه الأسئلة ، لكنني سأقول شيئًا واحدًا عن أولئك الذين مثلي الذين عاشوا فترة طويلة من فترة "مشاركتنا": فنحن لا نقف مكتوفي الأيدي في انتظار معرفة ذلك. نحن بصدد إنشاء هذا الواقع الجديد بشكل نشط ، حيث يمكن ومن المتوقع أن يشارك الناس من جميع الأعمار مشاركة فعالة في خلق عالم أفضل ، ونحن ملتزمون به.

بمعنى آخر ، إذا كانت هذه مرحلة ، فهي لا تشبه مرحلة رأيتها من قبل.