قبل بضعة أشهر ، جاء صديق إلى لندن من نيويورك. التقينا في مكتب Unbound في Islington وسرنا إلى محطة Cannon Street للوصول إلى القطار. وقعنا ونحن نسير في المدينة. عند نقطة ما ، اتخذنا منعطفًا صغيرًا حتى أتمكن من إظهار مكان ويليام بليك الذي تم الكشف عنه مؤخرًا.

خلال مسيرتنا ، بينما كنا نتنقل عبر السيارات وأشخاص يشربون مكاييل انتشرت في الشوارع ، وراكبي الدراجات الغاضبين أحيانًا يبتعدون لتجنبها ، التفت إلي وقال "ما هي المناسبة؟"

كنت مرتبكة بعض الشيء. "ماذا تقصد بذلك؟"

وأشار إلى حشد من العاملين في المكتب يرتدون نظارات نصف لتر على الرصيف خلفنا. "كل هؤلاء الناس في الشوارع يشربون".

"أوه!" ضحكت. وبعد ذلك بدأت أضحك حقًا - متوترة قليلاً من مزيج من الفخر والعار. "إنه مجرد يوم الخميس بعد العمل. هذا ما هو عليه الحال في لندن. "

لقد كان مندهشًا مؤقتًا ، ولكن بعد ذلك روى قصصًا عن أشخاص بريطانيين وإيرلنديين تعامل معهم في الولايات المتحدة ورغبتهم المستمرة في الشرب.

"هل الأمريكيون لا يشربون مثل هذا؟"

"البعض ، لكن ليس مثل هذا". أشار إلى مجموعة جديدة من العاملين في المكاتب خارج حانة أخرى. "هناك العديد من الحانات!"

تناولت أول مشروب في الرابعة عشرة من عمري. كان نصف كوب من Merrydown Cider في ديسكو في قاعة القرية. لم أكن أقصد أن أشرب ، لكن ما زلت أتذكر شعور التحرر والضحك الهستيري الذي تبع ذلك. لقد هدأت أعصابى و مراهقاتى. ومنذ ذلك الحين ، كان قضاء وقت ممتع مع الأصدقاء والكحول أمرًا معطىًا. كانت طريقة تجنب الإجهاد واضحة بين أسرتي وعائلات أصدقائي. أي نوع من التجمع شراب من نوع ما - ليس بشكل مفرط ، ولكن طقوس. يتم تعريف "الطقوس" على أنها "احتفال ديني أو رسمي يتألف من سلسلة من الإجراءات التي يتم تنفيذها وفقًا لأمر محدد."

كان بوز جزءًا من أنا ومن أين أتيت. إنه ليس شيئًا فكرت فيه من قبل. سواء كانت المشروبات بعد العمل أو المشروبات للاحتفال بشيء أو المشروبات للتغلب على الأزمة أو المشروبات لأنني شعرت بالملل أو المشروبات لأنه ، حسناً ، لا أتذكر السبب. "الشراب" و "المرح" كانتا دائما مرادفات.

بالمقارنة مع الاستيقاظ ، يصبح الاستيقاظ مع نبع في خطوتك مدمنًا بشكل لا يصدق. تستيقظ كل صباح وتشعر بالراحة.

عمري 43 عامًا ، وبغض النظر عن التخلي عن خمر لمدة ستة أشهر عندما كانت زوجتي حاملًا ، قضيت 29 عامًا في تناول الكحول بانتظام. وهو الاكتئاب. لا يوجد سوى ستة أشهر من حياتي البالغة عندما لا أبتلع بانتظام من الاكتئاب.

في تلك السنوات التسع والعشرين ، شعرت بسكر - أبعد من أن أستمتع بنفسي ، لدرجة أنني بدأت أتحدث بصراحة شديدة ، وأعبِّر بحرية عن آرائي التي لا أمتلكها أثناء رصين - مرة واحدة على الأقل في الأسبوع ، ببساطة لأن الجميع من حولي كان يشرب كثيرا جدا. لقد مشيت في طريق الصباح البشع طوال حياتي البالغة دون أن أدرك حقًا أنه شيء كنت أختار فعله.

أنا أيضًا لم أكن بالغًا دون أي نوع من مشاكل الصحة العقلية. لقد عانيت من الاكتئاب والقلق الشديد. عام واحد في أوائل العشرينات من عمري ، تركني الخوف من الأماكن المغلقة عالقًا في شقتي. تساءلت عما إذا كان هناك رابط بين الكحول وقلقي الدائم.

في أغسطس ، تخليت عن الشرب بالكامل لمدة ثلاثة أشهر. حاولت أن أدرك كيف أن شرب الكحوليات جعلني أشعر. لقد أصبح التخلي عن خمرك أمرًا سهلاً للغاية بعد أن توقفت عن التفكير فيه على أنه حرمان من نفسي شيئًا ما ، وبدلاً من ذلك فكرت في الأمر على أنه لا يبتلع من الاكتئاب بشكل منتظم. قبل كل شيء ، لم يكن شرب الخمر الإغاثة.

بالمقارنة مع الاستيقاظ ، يصبح الاستيقاظ مع نبع في خطوتك مدمنًا بشكل لا يصدق. تستيقظ كل صباح وتشعر بالراحة. حتى عندما لم أنم لأن طفلنا أبقاني مستيقظًا طوال الليل ، ما زلت أشعر بخير. كما اتضح ، يمكنني التعامل مع عدم النوم بسبب طفل. ما لا أستطيع مواجهته هو وجود مخلفات وطفل رضيع.

كان لدي المزيد من المال. فقدت من وزني. هناك نوع من الخفة في العيش عندما لا تكتفي بالاكتئاب بانتظام. أعلم أن الأمر يبدو واضحًا ، لكنني لم أفكر في الأمر بهذه الطريقة. لقد كان هذا التغيير بالنسبة لي هو أن فكرة تناول مشروب بدأت تشعر بسخيفة بعض الشيء - بلا جدوى. بالتأكيد لا يستحق المتاعب.

على الرغم من كل هذه الإيجابية ، فإن عدم تناول الكحوليات شعر أيضًا بنوع من الخيانة. خيانة جزء كبير من هويتي وانتقاد صريح لأولئك الذين أحبهم والحياة التي عشتها حتى الآن. عندما لا أشرب الخمر ، شعرت أنني كنت أجعل من حولي منزعجين. كان بإمكاني رؤية خيبة الأمل في وجوههم عندما أخبرتهم أنني خرجت من الخمر. لقد ابتسموا لفترة وجيزة وابتعدوا واستمروا في إخماد البيرة قبل التحقق مما إذا كنت "متأكدًا" ولم أكن أريد الانضمام إليهم.

في دوائري الاجتماعية ، يبدو أن شرب الخمر يدور حول قول: "من الجيد أن أراك ، وأنا في حالة مزاجية جيدة ، وهناك الكثير من الأشياء التي تقلقني في الوقت الذي يسمح لي فيه الشرب بنسيان فترة وجيزة. من فضلك لا تفسد لي. "

كنتيجة لذلك ، توصلت إلى ما أسميه "النظرية الموحدة للكحول". إنها بسيطة للغاية ، على الرغم من أنها تتطلب تغييراً في المنظور الذي غير سلوكي. لقد دفعتني هذه النظرية إلى أن أشرب باعتدال في الاختيار ، وليس كعمل من إنكار الذات.

حتى نظرية التوحيد ، كنت أشعر أنني إما أن يكون الشرب أو عدم الشرب. لم يكن هناك شيء بينهما. وبصرف النظر عن المرات القليلة التي توقفت فيها تمامًا ، كان الاتجاه دائمًا نحو الشرب - كثيرًا. لم أستطع تناول مشروب أو مشروبين فقط. لم يكن هناك اعتدال. كان كل شيء أو لا شيء.

الآن ، أعدت تعيين وجهة نظري. أنا أعمل من الموضع الذي لا أشربه بانتظام ، لكن أحيانًا. إذا ذهبت إلى حانة وكان لديهم البيرة المفضلة لديك ، فإن لدي بعض مكاييل الصوت. إذا لم يفعلوا ذلك ، فأنا لا أشرب الخمر. بكل بساطة.

في تجربتي ، يمكنك أن تقول أنها "مجرد بيرة" إذا كان يمكنك تناولها بسهولة أو تركها.

حدث هذا التحول في المنظور عندما أدركت أخيرًا لماذا أشرب الخمر. بالنسبة لي ، كان الكحول مستقرًا في نمط سلوكي للمكافأة أو العزاء ؛ هذا هو الدور الذي لعبته دائمًا في حياتي. قد يكون تعاطي الكحول عرضًا ممتعًا للغاية ، ولكن بالنسبة لي ، فقد أدركت أنه عديم الفائدة تمامًا باعتباره تمرينًا لرفع الأثقال. أعني بذلك أنه لا يمكنه تحمل أي نوع من العبء. إذا كنت تشرب كتعويض أو كمكافأة ، فسوف ينهار تحت وطأة هذا التوقع وقد يجعلك تشعر بالفزع. إما أن تتصرف بشكل سيء وتشعر بالخجل والندم في الصباح ، أو تستيقظ بشعور من الكآبة كنت تحاول أن تغرق بدلاً من ذلك.

إذا كنت أرغب في تناول مشروب لأنني مررت بيوم شاق وأستحق شرابًا ، أو إذا حدث شيء سيء وأردت أن أشرب منه ، فلن أشرب. أبدا. هذه هي قاعدتي. لا يمكنني الحصول على بيرة إلا مجرد بيرة - لأنها ذات مذاق رائع. أنا لا أربط أي شيء آخر به.

في تجربتي ، يمكنك أن تقول أنها "مجرد بيرة" إذا كان يمكنك تناولها بسهولة أو تركها. إذا كنت لا تزعجك في أي من الاتجاهين ، فاحصل عليه. إذا كنت تعرف أنك تتقيد به أكثر من ذلك ، فلا تفعل ذلك. هذا النهج هو السبب في أنني نادرا ما أشرب بعد الآن. أبدأ في التفكير في أن تتحول بيرة واحدة إلى ثلاثة وكيف ستشعر في الصباح ، وسرعان ما قررت أنها لا تستحق العناء. لقد دفعني هذا إلى أن أكون قادرًا على الشرب باعتدال. إما لا مشروبات أو ما لا يزيد عن شرابين أصبح الآن معياري.

بالطبع ، لا يزال على من حولي أن يتصالحوا مع قراري بعدم شرب. بالنسبة للبعض ، يبدو أن خياري يلفت الانتباه إلى علاقتهم الخاصة بالكحول. لكن إذا سألوا ، فسأوضح أن الطريقة التي تناسبها في حياتي الآن ليست حكماً عليها. إنه مجرد خياري. بعد كل شيء ، إذا كنت أشرب عصير البرتقال في حانة معك ، فلا بد لي من الذهاب إلى هناك وقضاء الوقت والتحدث معك. لأنك تعلم أنني لست هناك من أجل خمر.

هذه مقالة ممتدة عن فكرة مدرجة في كتابي الأخير ، The Surfboard.

التالي في سلسلة النظرية الموحدة: نظرية العمل الموحدة