عندما توفي مايكل جاكسون ، في أوائل صيف عام 2009 ، كان هذا النوع من موت المشاهير الذي اعتاد جيلي على الأخص به في السنتين أو الثلاث سنوات الماضية: بطل مجاور لطفولتنا ذهب فجأة ، بشكل غير متوقع وبدون أي مكان . الموت يفتح ببساطة فمه إلى التثاؤب الواسع والشرب في حياة كان من المؤكد أن تقدم المزيد. على الرغم من أن مايكل جاكسون كان أول وفاة نجمية مروعة بأي حال من الأحوال ، إلا أن موته كان ثقيلًا للغاية بالنسبة إلى أصدقائي وأنا. لقد تعلم الكثيرون منا - أي جميع أصدقائي الذين ولدوا في الثمانينيات من القرن الماضي والذين بلغوا سن الرشد خلال العقد الأخير من التسعينيات وحتى أوائل التسعينيات - ما هو نجم البوب ​​من مايكل جاكسون. كان ذلك عندما كان جاكسون في أشد حالاته انحطاطًا: كل شيء مغطى بالذهب ، ومقاطع الفيديو الموسيقية تعرض في ساعات الذروة مثل العروض الخاصة بالأخبار ، ونيفرلاند رانش تمتد على فدادين لا نهاية لها. على الرغم من حقيقة أنه في عام 2009 ، كان مايكل جاكسون بعيدًا عن سحب نجم البوب ​​الذي كان عليه من قبل ، إلا أن موته كان لا يزال يتردد في ركني من الناس بطريقة لا أستطيع تذكر أي صدى آخر للموت. بدا جاكسون ، في بعض الأحيان ، خالداً. حتى وسط الخلافات التي أحاطت به وسلوكه العام الغريب ، كان لا يزال نجم البوب ​​لدينا. الشخص الذي افترضناه سيعيش إلى الأبد.

كان الجو حارًا في كولومبوس ، أوهايو ، في اليوم الذي بدأت فيه وفاة مايكل جاكسون في الأخبار. كان وقت مختلف ، في بعض النواحي. كان Twitter في مهده ، وفيسبوك ، كما هو الحال الآن ، لم يكن المكان المناسب للحصول على أخبار دقيقة في الوقت الحقيقي. قمت بالتمرير وتحديث سلسلة من التقارير الإخبارية المتقلبة على الكمبيوتر المحمول من السرير بينما كان اثنان من المعجبين ينفجران بقوة شديدة على بشرتي المليئة بالعرق ، والتي كانت تلطخ الوسادة في ظهري. أتذكر الحرارة بالمناسبة عندما جلست للأمام في اللحظة التي بدت فيها الأخبار أكثر صدقًا ، عندما كانت هناك عدة منافذ تقوم بالإبلاغ عنها في الحال. أتذكر الحرارة بالمناسبة تمسك غطاء الوسادة أولاً بظهري عندما وصلت إلى هاتفي ، وأتذكر الحرارة بالمناسبة ، ثم أخرج ببطء غطاء الوسادة بعيدًا عن أحضان بشرتي الرطبة. وأتذكر الحرارة بالمناسبة عندما ركضت بالخارج لأشارك الأخبار مع جيراني الذين كانوا يتعرقون في شرفاتهم ، لأنه كان أفضل قليلاً من التعرق في شققهم غير المكيفة. وأنا أقول إن الحرارة في كولومبوس كانت لا ترحم في يوم وفاة مايكل جاكسون. أنا أقول أن كل شيء في الهواء كان له نوايا سيئة.

يوجد في Columbus شريط يُدعى Hampton’s on King ، وهو إلى حد بعيد غير مرغوب فيه بقدر ما تذهب القضبان ، باستثناء الطابق السفلي. الطابق السفلي من Hampton’s on King هو كهف. إنها واحدة من تلك المساحات التي من المؤكد أنه لا ينبغي لها أن تضع الناس فيها ، ومع ذلك فهي تفعل ذلك. لا توجد نوافذ أو تهوية ، بل مجرد مساحة وفرصة ، إذا شعر دي جي بأنه مضطر لإخراج الطاولات لقضاء ليلة مليئة بالحيوية. في ليلة وفاة مايكل جاكسون ، قامت حفنة من دي جي من كولومبوس بسحب معداتهم إلى قبو هامبتون في كينج ، وألغى البار كل الأغراض الأخرى التي خدمها في إحدى الأمسيات وأمر المدينة بالرقص باسم King of Pop ، جدول مواعيد العمل يكون ملعونًا ، وكذلك فعلنا في الطابق السفلي من هامبتون في كينغ في الليلة التي توفي فيها مايكل جاكسون ، لم يكن هناك مساحة كافية للجثث لفعل أي شيء سوى الرقص مع رقص الخوف رهاب المختار لهم ، وأحيانا كان هذا الجدار ، وأحيانا لا يمكن أن ارفع ذراعك لمسح عرقك ، وفي بعض الأحيان كنت تتخلص من عرقك على من كان أمامك أو خلفك ، وهذا الشخص لم يمانع لأنني أعتقد أن ما يعنيه مايكل عندما غنى "لا تتوقف حتى تحصل على ما يكفي "هو أنه يجب بناء نهر مما يمكن أن يقدمه الرقص حتى نطفو مرة أخرى خارج جزيرة الحزن.

سأصل إلى الطعام الذي أتيت إليه هنا ، أيها القارئ ، إذا كنت ستبقى معي لذاكرة واحدة فقط - ذاكرة قد تعرفها وواحدة قد تكون استمتعت بها في افتتاح أو إغلاق صيف صيفي من الحرارة التي لا تُطاق. هناك شيء حول الطريقة التي يتبعها الهواء الليلي في شفتيه وتنفجر راحة لطيفة على بشرة مبللة بالعرق وهذا ما يفعله بالفعل بالنسبة لي. أريد الشعور بالخروج من حفلة رقص غارقة في العرق وفي ليلة معبأة في زجاجات وبيعها. في اللحظات القليلة الأولى من النسيم التي تضربك ، تنقلك إلى حرية أكثر برودة. في ولاية أوهايو ، الرطوبة لها أسنان. ولكن بمجرد أن تنحسر ، يكون هواء الليل نعمة. في الساعات الأولى التي جاءت بعد يوم وفاة مايكل جاكسون ، تعثرت أنا وأصدقائي خارج الطابق السفلي من هامبتون في كينج في الساعة 2:30 صباحًا وأدركنا أننا جائعون ، معظمنا لم نتناول الطعام منذ أن كنا سمعت الأخبار.

إذا كنت مشياً على الأقدام ، كما كنا ، فإن خيارات الطعام الخاصة بك في منطقة كولومبوس بين وسط المدينة وحرم ولاية أوهايو محدودة إلى حد ما ، خاصة في فصل الصيف ، بعد أن عاد الطلاب إلى منازلهم وهناك حاجة أقل إلى إبقاء المنشآت مفتوحة في وقت متأخر. ومع ذلك ، ظلت القلعة البيضاء في هاي ستريت مفتوحة على مدار الساعة طوال اليوم. لقد كان دعامة للمجتمع. نصب تذكاري ، حتى. لقد كان مكانًا للإقامة لأولئك الذين يكافحون مع التشرد في الليالي الباردة أو الاستثنائية بدرجة الحرارة الاستثنائية ، ولا يكون منزعجًا وربما الحصول على قهوة مجانية. لقد كان المكان الذي أخذ جميع القادمين بعد أن تركت الحانات في وقت متأخر من أشهر الصيف أو الشتاء وكان الناس بحاجة إلى مكان لتهدئة أو تمديد ليلتهم لفترة أطول قليلاً قبل العودة إلى منازلهم.

ولأصدقائي وأنا ، في ساعات الصباح الباكر بعد يوم وفاة مايكل جاكسون ، كان المكان الذي ذهبنا فيه للكشف عن حقيقة أننا عشنا في نفس الوقت الذي كان فيه مايكل ، كما لو كان صديقًا ، كنا نقول موجزًا وداعا لعلمك أنه سوف يعود يوما ما.

إن تناول برجر Castle Castle الصغير والمربّع - خاصة بعد ساعة من منتصف الليل - هو الدخول في عقد ، خاصة مع معدتك ، وهو يعد تقريبًا أنك ستتحمل بعض الأوجاع في ساعة متأخرة. إنها مغرية بعدة طرق: البصل الصغير ذو الرائحة الغنية والطريقة التي يذوب بها تقريبا في فمك مثل حلوى القطن ؛ الحجم ، مما يجعلك تشعر بأنك لا ترتكب الكثير من الخطيئة باسم الشحوم. لكن المردود محفوف بالمخاطر. هناك بعض الاستثناءات بالطبع: صديقي جون كان يرمي 10 عبوات من برغر jalapeño في الساعة الواحدة صباحًا ويكون مستعدًا للعب لعبة كرة سلة كاملة الساعة 8 صباحًا. البعض منا أكثر مهارة من الآخرين. إذا كنت تبحث عن اللعب بطريقة آمنة ، فإن التجوّل حول البرغر والحصول على شيء مثل حلقات الدجاج يعد رهانًا أكثر أمانًا إلى حد ما ، رغم أنه ليس دائمًا رهانًا آمنًا. مرة واحدة ، أكلت بعض حلقات الدجاج في مزرعة في رحلة على الطريق ووجدت نفسي في كومة ثابتة بعد ساعتين فقط. أنا أقول إن كل ذلك عبارة عن لفة من الزهر ، مما يجعلها مبهجة وليست كذلك.

في ساعات الصباح الباكر في اليوم الذي توفي مايكل جاكسون ، حشرت أنا وأصدقائي الستة في كشك بعد طلب حالة من 50 برجر وعدة جوانب من البطاطس المقلية وبتلات البصل. كنا لا نزال نعرق ونأكل البرغر كما لو كانوا يمتصون العرق والحنين المؤلم. ويمكن أن تقنعنا أنهم فعلوا. في القلعة البيضاء ، كان هناك طاقم متنوع: طاولة من الرجال المسنين ، وبعض عمال البناء الذين إما أنهوا للتو تحولًا أو بدأوا للتو ، وبعض الحفلات في حالة سكر ، ونحن. سمعت عمال البناء لدينا ذكرى مايكل و chimed. واحد ، أكثر من عقد من كبار لدينا ، أخبرنا أن Thriller كان الألبوم الأول الذي اشتراه بأمواله الخاصة. أخبرنا أحد كبار السن في كشك زاوية أنه شاهد مايكل مرة أخرى عندما كان صغيرًا مايكل جاكسون من فريق جاكسون فايف. بدأ واحد من الحفلات في حالة سكر منع عرضًا غير مستقر وصراخًا لـ "أنت لست وحدك" ، مما دفع بالضحك الصاخب من الموظفين الذين كانوا وراء المنضدة ، الذين سحبوا راديوًا قديمًا وانتقلوا إلى محطة كولومبوس التي كانت تلعب فقط مع مايكل الأغاني لمدة 24 ساعة على التوالي.

وأنا أقول أن هذا كان دائمًا يدور حول القلعة البيضاء. حول كيفية اختيارنا لدفن الأشخاص الذين لا يمكننا دفنهم بأيدينا ، وكيف تكون الجنازة المناسبة في بعض الأحيان حالة من البرغر المشترك ، لأن كل شخص نفد الطعام باستثناءك ، ولا ترغب في العودة إلى المنزل بعد لأن الراديو الموجود خلف الكاونتر يلعب "Smooth Criminal" للمرة الثالثة على التوالي ، وتريد أن ترى ما إذا كان بإمكان الحفلات الصاخبة سحب الفاعل من الفيديو الموسيقي بفاعلية ، مع العلم أنهم لا يستطيعون ذلك.

ذهب القلعة البيضاء في شارع العليا الآن. يقولون إنه يجري إعادة بنائه ليصبح مجمعًا سكنيًا به قلعة وايت أحدث مربو الحيوانات. لست متأكدًا من أنني أفهم مفهوم القلعة البيضاء الرائعة. لست متأكدًا مما إذا كانوا سيستمرون في توظيف أشخاص سيشغلون الراديو عند وفاة نجم البوب. لكن عندما استيقظت بعد ظهر اليوم بعد وفاة مايكل جاكسون ، شعرت بطني بخير. لم أعد إلى القلعة البيضاء منذ ذلك الحين.