قيل لي اليوم أنني لست مدافعا فعالا عن الحيوانات ، بسبب الوشم.

جلست في غرفة خافتة داخل مسلخ سابق ، المكان المؤثر لمؤتمر حقوق الحيوان. محاط بحوالي 80 من زملائه الناشطين والمفكرين والفنانين والكتاب ، وقبل كل شيء ، دعاة للحيوانات. بطريقة أو بأخرى ، بالطائرة أو القطار أو القدم أو السيارة ، على بعد أميال وعبر ساعات وجدنا جميعنا أنفسنا هنا ، في مدينة صغيرة في لوكسمبورغ. يحدق في شاشة الإسقاط مضاءة ، فتح الفم في الكفر. هذه المرة ليس في صميمها ، لقطات الكاميرا الخفية المرعبة داخل المسالخ أو في حقيقة مذهلة حول العبودية الحيوانية ، ولكن في الفرضية القديمة الأفقية التي كانت تضعها امرأة بيضاء في منتصف العمر على التوالي المسرح. مع ذلك ، نظرت حولي إلى زملائي من أعضاء الحضور ، وأبحث عن تأكيد على أن ما كنت أسمعه حقيقي ؛ انتبهت إلى قلة من الناس وعرفت أنني لست وحدي في الشعور بالغضب.

تم تقديم الشريحة نفسها بشكل مبدئي من قبل المتحدث ، "أعرف أن بعضًا منكم لن يوافق على هذه الشريحة التالية" ، توقعت شريحة حول تخفيف "قواعد النبات" ، وربما نقاشًا حول "عدد النباتيين". بووربوينت النقر إلى الأمام. تظهر على الشاشة صور لثلاثة أشخاص ينظرون إليّ خلفي. ثلاثة بشر. واحد يبتسم ، يتألف واحد ، واحد مع نظرة غريبة من الغضب فو. واحد مع dreadlocks ، واحد مع الشعر الملون والثقب ، واحد مع مجموعة كاملة من الوشم (بالمناسبة ، كان هذا غاضبا ، على التفكير وأنا أتخيل اختيار للتحقق من صحة الرأي القادم المتكلم). عندما رأيت الشاشة ، اعتقدت لنفسي - من المؤكد أن هذا الحديث لن يذهب إلى حيث أعتقد أنه ذاهب ...

لسوء الحظ كان.

أخبرنا المتحدث أنه بصفتنا نشطاء ودعاة للحيوانات يجب أن نفكر في الطريقة التي يتم بها تقديم أجسادنا للجمهور. أن الخيارات الشخصية الموضحة على الشريحة (التي يتضح من البشر الذين لم يمنحوا الموافقة على رفع صورهم من Google) ، يمكن للوشم ، والثقب ، و "الموهوك" ، إبعاد الناس عن الحركة وستجعلك أقل قدرة لإجراء اتصالات وإجراء محادثات مع الجمهور ، علاوة على ذلك ، ستجعلك صوتًا أقل فعالية للحيوانات. وحثت على أن تجعل خيارات الجسد "الراديكالية" هذه ، التي اعتمدها الكثيرون في الحركة ، الخضرية أقل في متناول التيار الرئيسي ؛ وعلاوة على ذلك ، أعربت عن أن النباتيين الذين لديهم أسلوب "غير عادي" لا يمكنهم أن يبدووا "محترفين" بدرجة كافية لتقديم طلباتنا الواقعية للحيوانات وأن يؤخذوا على محمل الجد. بدأ قلبي يدق ، يدي تهتز. شعرت بالهجوم الشخصي. شعرت أن أصدقائي تعرضوا للهجوم. شعرت أن حركتنا تتعرض للهجوم.

أنا ، كشخص اختار مجموعة كاملة من الوشم. لقد واجهت سنوات من التشويش على ألوان الشعر والثقب (بعض الألوان الوردية الرائعة وبعض الكوارث البرتقالية الرهيبة!). أستطيع أن أقول بحقيقة تامة وصادقة أن جميع خيارات تعديل جسدي جعلتني أكثر راحة ومحتوى في سفينتي البشرية ، علاوة على ذلك ، أكثر ثقة وصادرة وسعيدة للتحدث مع الجمهور في مناصرة الحيوانات. في هذا الفكر ، أتساءل بدون تجربتي في مشهد الموسيقى البريطانية الشرير والموسيقى المتشددين ، سواء كنت هنا ، في مؤتمر AR. جنبا إلى جنب مع ذلك جاء الوشم ، والمناقشة السياسية ، وفي نهاية المطاف الانتقال إلى نباتي. ومع ذلك ، يتم إخباري من قِبل الشخص على قاعدة المسرح أن هذه الهيئة ، في الواقع ، تجعلني مناصرة أقل فعالية للحيوانات. لقد خرجت من المسيرة ، وحررت ، وأعدت حملات ، ومجموعات دعم ، ومواقع التواصل الاجتماعي والمدونات الإلكترونية ، وحظرت الطرق ، وصرخت ، وهمست ، وقد ناقشت ، ملتزم ، لكن كل هذا أضعف باختياري لتزيين بشرتي؟

قطعا لا.

بالمناسبة ، كما لاحظ عضو جمهور آخر في جلسة الأسئلة والأجوبة الساخنة التي تلت ذلك ، فإن الوشم الخاص بي غالبًا ما يكون بمثابة بوابة للمحادثة مع الغرباء. الناس مفتونون ، ومكملون ، ومفتوحون ، وفضوليين ، ولطيفين (لقد عانيت من حالة سلبية واحدة فقط في السنوات الأخيرة عندما أصيبت سيدة مسنة للغاية بالاشمئزاز وقررت عبور الطريق بعيدًا عن "بشرتي الشيطانية"!). أجد أن لدي العديد من المحادثات حول نباتي ومحنة الحيوانات التي تفتح أصلاً مع أسئلة حول الوشم الخاص بي.

لم أكن أنا فقط في الحشد الذي شعر بالدهشة والهجوم. يالها من طريقة لتنفيس نصف الحشد ، إن لم يكن أكثر ، بسبب بعض الخيارات الخاصة بهم حول كيفية تزيين أجسادهم الجميلة ، والبعض الآخر يعاطفون مع هؤلاء الناس وأصدقائهم وزملائهم.

واسمحوا لي أن أوضح هذا ، فإن هذا المقال لا يُكتب على أنه هجوم شخصي على هذا الشخص الواحد (وبالتالي ، لا يوجد اسم ولا عيب ، ولا توجد صور ، ولا روابط لمقاطع الفيديو لمشاهدتها بنفسك). أنا مضطر للكتابة كوسيلة لرفع الوعي بأن هناك وجهة نظر مروعة ومضرة وتنفيس داخل حركتنا.

بعد أن كنت نباتيًا لمدة أربعة أعوام ، قادمة لمدة خمس سنوات ، لم يسبق لي أن واجهت وجهة النظر الغريبة هذه ، وبالتالي أشعر أنه من الضروري أن أكتب وتوثيق ما رأيته بالأمس. آمل أنه إذا قام شخص ما بقراءة هذا المقال مسبقًا قبل اتصاله أو حديثه مباشرة مع هذا الرأي ، فسوف يشعر بأنه مستعد.

هناك نظرة إلى الوراء ، عفا عليها الزمن ، مخيبة للآمال وتبدد لحسن الحظ الوشم من المحرمات في المجتمع الغربي العام (أتحدث من تجربة المملكة المتحدة). إنه ذو عقلية ضارة ومسيء الحكم. بناء مجتمع غير مرحب به في حركة تسعى جاهدة لتكون منفتح الذهن ، ليبرالية ، الترحيب والتقدمية. علاوة على ذلك ، فإن تقسيم نسبة كبيرة من حركتنا وإدانتها أمر غير معقول بشكل لا يصدق ويؤدي إلى إسكات القدرة على الصمود ويهز القدرة على الصمود ويعزل المؤيدين للحيوانات القوية. آمل أن يكون أي شخص كان في هذا الحديث اليوم قد أزال هذا الرأي الجاهل وأحث المتحدث (في حالة العثور على قطعة الرأي هذه) على إزالة هذه الشريحة من العروض المستقبلية ؛ لكنني آمل حقًا أن تفهم غضبنا ولماذا لم تكن شريحتك مفيدة أو تمكّن من إعادة النظر في رأيك. هذا الرأي الشرير والغريب والهجوم على بلدي ، وعلى أجسادنا ، ليس موضع ترحيب في حركة نباتي.