عندما نصل إلى هناك

"أنا جائع ، إيفريت."

"أعرف ، أيها الأصدقاء".

أنظر إلى الولد وهو يجر أحذية رياضية مجنونة بجواري. أربطة الحذاء تتدلى وراءها مثل الكونتريل. غير مرتبط مرة أخرى. وهو يتمايل.

القرف.

"ماذا تقول إننا نتوقف لمدة ثانية ، هاه؟" أنا أجذبه بالقرب مني وأشعر بضآلة الضغط على فخذي. لا شيء تقريبا - مثل الريشة. ما القليل من الضغط كان هناك فقط من ظهره المحبوب على ظهره في بيكاتشو. "هيا ، لوكي ، دعنا نجلس بجانب تلك الشجرة الجميلة هناك. واحدة كبيرة مع كل الألوان. "

إذا لم أكن قد قمت بالفعل بالتحميل ورفع حدسي مثل بغل العبء المثقل بالأعباء ، كنت أحمل الرجل الصغير. أود.

نترك الطريق ، نتسلق فوق منحدر الخندق ، ونرمي عبواتنا بجوار الشجرة. أتعطل منجم على سترتي ويزيل ذراعي بالوزن الكامل لجميع أدوات النوم وبضع علب من الطعام. قليل جدا ، لا يكفي.

هناك ضوضاء صغيرة ظهرت.

"اللعنة" ، أنا همسة ، تشابك كتفي.

لوكاس يتخبط. "EV! هل انت بخير؟"

أنا أجبر الابتسامة. "بالطبع ، مجرد نوع من الملتوية ذراعي بطريقة خاطئة."

لقد تذبذب الذراع ، وقم بتدويره في دوائر كبيرة قليلة ، وأظهر له أنه لا يوجد ما يدعو للقلق مطلقًا. تنفجر آلام في إطلاق النار من أسفل ، وكتفت كتفي وأنا. انه يلاحظ.

"يمكنني حمل الحقيبة من أجلك ، Ev! يمكننا أن نتاجر ". يلتقط حقيبته الصفراء الزاهية من الحقيبة العلوية ويسقطها عند قدمي. "أنا قوي الآن ، انظروا!" باستخدام كلتا يديه ، تمكن من رفع عبوتتي عن البوصة جيدًا على الأرض ، حيث ينهار معطفه الأزرق المنتفخ ويتجعد مع هذا الجهد ، قبل أن يعود إلى الأرض. "نرى؟"

"قوي جدا!" أخبره. وهو. يجب أن يكون أقوى من أي طفل عمره ست سنوات. "لكنني أكبر من اللازم على حقيبتك. ولن يكون من العدل أن تجعلك تحمل الأمرين ، الآن ، هل؟ "

إنه يعتبر ذلك ، عيونه الزجاجية الغارقة تسقط على الأوراق على الأرض. انه يجرجرهم بحذائه ، ويلتصق أحمر فاتح بالمطاط الأسود. "لا اعتقد لا."

"صحيح ، ونحن جميعا بحاجة إلى القيام بنصيبنا ، أليس كذلك؟" أنا أتفحص العبوة ، والألم في كتفي المدفون بالفعل في المكان الذي نحتفظ فيه بأشياء غير مفيدة. مثل الألم والخوف والحزن.

الذكريات.

"نعم ،" يوافق. يقع ظله الصغير على عاتقي وهو يقرع فوق كتفي ، يراقب بينما أسحب فتاحة العلب ومواصلة البحث عن العلب. "هل يمكننا الحصول على بعض كوب فواكه ، Ev؟"

"آسف ، لا أعتقد أن لدينا أي حق". إنها كذبة. واحد ضروري ، فقط لهذه الليلة.

يمكنني سحب العلبة ، وتفقد الملصقات نصف المقشرة. حبوب ذرة. النوع الإجمالي والمفتق مقدد أيضًا. لكنه طعام.

لوكاس يسقط على الأرض ، متقاطع ، ويجر حقيبته مفتوحة ، ويكافح قليلاً مع السوستة التي تتعثر دائمًا. انه يسحب السيد BearNakey. شيئ قديم مع عين مفقودة ودمعة صغيرة بالقرب من ذيله البافبول. قذرة ، أيضا. تنبعث منه رائحة الجبن القديم والشعر الرطب.

أسكب نصف محتويات العلبة في كل من الأطباق البلاستيكية الزرقاء. لا ملاعق بالنسبة لنا. أنا ألق نظرة على الأمر ، وقد انغمس في فحصه لدمى محشوة ، لذلك ألقيت القليل من الذرة في إحدى الوعاء. لا يستطيع أن يراني يفعل ذلك أو سيكون مجنونا. كل شيء يجب أن يكون عادلا. دائما.

أعطيه الوعاء الأكبر وأبقِ قريبًا بينما أشاهد عينيه ترفرف بين الحصص ، مع التأكد من أن كل شيء عادل. أنتقل بعيدا. آسف ، أيها الرجل الصغير ، لكن هذا العالم بعيد عن أن يكون عادلاً.

لم يحتج ، ووضع سلطته أمامه ، فوضع السيد BearNakey في حضنه. ينتظرني.

أجلس بجانبه مساندًا على الشجرة. يحدق ، متوقع.

"ما هذا ، إيف؟" يسأل.

"يا رجل ، لدينا عيد خاص اليوم." هذا مثير ومثير - من المهم أن ألعب الجزء الصحيح. "إنها واحدة من الأشياء المفضلة لديك!"

عيناه المائي تنمو على نطاق واسع. "إنه؟" إنه يمسك بالوعاء أمامه ، الفك معلقًا في انتظار رائع.

"بالتأكيد ، لوكي!" أنا صفعة لثتي لحسن التدبير. "وعاء كبير من البطاطا المهروسة بالكريمة."

"نعم!" يقوم بضخ قبضة في الهواء ، كما لو كان قد فتح للتو هدية ووجد Nintendo جديدة تمامًا. ليس هذا واحد من ستعمل هنا. يبدو أن السيد BearNakey يوافق على ذلك ، ويعود إلى لوكاس بخمسة.

"نعم ، لقد حصلنا على جميع أدوات الإصلاح أيضًا!" اكتشفت بضع حبات في راحة يدي ، وأمسكت بها على مستوى العين وأقدر اللقاح اللذيذ أمامي. "انظروا ، هناك بعض البصل الأخضر ، قشدة كبيرة من القشدة الحامضة ، وأطنان من أطنان جبنة شيدر أوي-جووي و ... ما هذا؟" وجهي غمر بسرور. "ط ط ط!"

"لحم الخنزير المقدد!" يرتد في مكانه ، ويسكب بعض حبات البرد الزلقة على حجره. انه ينتزع منهم بسرعة ، واطلاق النار لي نظرة اعتذاري. إنه يعرف مدى أهمية عدم هدر الطعام.

أشعث بشعره وهو يبتسم بالسكين وهو يحفر في كتفي. "هذا صحيح يا سيد. لحم خنزير مقدد!"

انه يعطي ابتسامة مؤقتة ويجلب حفنة صغيرة من الذرة على شفتيه. يمضغ ويبتلع ، الابتسامة لا تتردد أبدا. "ط ط ط!" يوافق.

"امسك ، يا طفل. أعتقد أننا نحتاج إلى المزيد من الجبن! "أنا رش عدد قليل من الأشياء الخيالية على كل من الأطباق لدينا.

"أكثر ، من فضلك!" يقول ، وأعطيه القليل الإضافي.

"حسناً ، والآن يجب أن نثيرها" ، أخبره. "لطيفة وسلسة ، حتى نحصل على بعض في كل لدغة!"

انه يخفق محتويات وعاء له ملعقة وهمية ، وقريبا البطاطا المهروسة هي الاتساق المثالي.

"رائع ، أعتقد أنه جاهز!" أخطف بعضًا من حبيباتي وأكلها. البوب ​​الإضافية حفيف. أنزلها. "انهم رقيق جدا. أعتقد أننا سمنا هذه الوصفة هذه المرة ، لوكي ".

إيماءات بحماس.

"مجرد حق. هل يمكنك أن تشعر بالبخار وهو يطوي الوعاء ، مما يؤدي إلى ارتفاع درجة حرارة وجهك؟ رائحة طيبة الجبن لحم الخنزير المقدد؟ دعنا نمتلك لدغة أخرى. "

يفعل ، واحدة كبيرة ، ويغلق عينيه.

"تملأ البطاطا الطرية الناعمة فمك بالانفجار ، تمامًا مثل خلد الماء ، و -"

"لا!" انه يصحح لي. كلماته مكتومة ، الخدين منتفخة. "سفينة شحن!"

"غيبون؟" "أوه ، سخيفة لي ، هذا صحيح - سنجاب!

انه يهز رأسه ، مسليا من قبل حماسي.

"أنت سحق البطاطس حولها ، الخد إلى الخد. يرقص الذوق المالح والمملح عبر لسانك ، مع قطع من لحم الخنزير المقدد في بعض الأحيان يفرش براعم الذوق الخاصة بك مع رشقات نارية قليلة من النكهة. "الجبن حاد ، ويمتزج تمامًا مع الزنج الملموس للقشدة الحامضة ، والعضة الحلوة من البصل الأخضر. فمك مليء فقط بالعديد من النكهات ".

انه يبتلع. "جيد جدًا!" يفرك بطنه وينظر إليّ. الوعاء فارغ تقريبًا الآن. "EV؟"

"نعم يا صاحبي؟"

"هل هذا ما سيكون عليه الغذاء عندما نصل إلى هناك؟"

"حتى أفضل" ، أخبره. "طاولات وجداول مغطاة بالطعام. كل شيء مبهر يمكنك التفكير فيه! "

يحدق في الجهة المقابلة من الطريق ، حيث لم تثر أي سيارة واحدة أثناء الوجبة. ولن تمر في الساعات التالية. الصمت وحده.

يقول: "آمل أن يكون هذا قريبًا". عيناه تتقلص في وجهه ، الأجرام السماوية المظلمة ، المفقودة.

"أنا أيضًا". أنا أنظر بعيدًا. أنا أكره هذه اللحظات. الصعبة. أنا لم صنع لهذا الغرض.

"حسنا. انتهى يا رجل كبير. "يجب أن نذهب الآن ، الكثير من الأرض لتغطية قبل حلول الظلام."

"حسنًا". يقوم بتقبيل السيد BearNakey على الجبهة قبل طيه بلطف وإعادته إلى حقيبة الظهر الصفراء. إنه يقف ، متذبذب ، لكن هناك لونًا أكثر بقليل في خديه. هذا شيء ما.

"هكذا؟" أرفق العبوة الكبيرة على ظهري ، عضت الألم أثناء شدّها على كتفي. لا تظهر ذلك. "كيف كان ذلك ، الرجل الكبير؟"

يلمعني ، صدق تلك الابتسامة التي تشق قلبي في اثنين. "لذيذ!"

الريح شريرة الليلة. إنه يعوي ويشتكي ، وهي فروع هشة من أشجار البلوط الضخمة تلتقط وتصدع تحت قوتها القاسية. إنها تندفع ضد خيمتنا التي تغضب ضد الهجمة.

لكننا آمنون هنا.

لقد حان وقت العشاء.

هذا ليس عدلاً ، هذا لن يكون أنا.

"حسنًا ، انتهى وقت القصة ... هل أنت مستعد لتناول الطعام؟"

إيماءة ويجلس وأنا وضعت الكتاب بعيدا. الهوبيت ، مفضله ، وواحد من ثلاثة أفسحنا المجال له في العبوة. كانت هذه هي المرة السابعة والعشرين لبيلبو التي يواجه فيها سموغ في خيمتنا الصغيرة المريحة. أو ربما الثامن والعشرين؟

أنا نفتش من خلال إمداداتنا ، والبحث. قلبي يسقط مثل قطة في بئر. كان هناك ثلاثة ، وأنا أعلم ذلك. هل سقطت واحدة؟

يدي تصطدم بشيء بارد ، ناعم. علبة؟ وهناك آخر بجانبه ؛ السر ، والقصدير خاص مع علامة التبويب السحب. أغمض عيني والزفير من خلال أسنان مبشورة قبل سحب العلبة الأولى من العبوة الخاصة بي.

فاصوليا خضراء.

أنا تنفس الصعداء. ليس المفضل لديه.

تتغير الضوضاء خارج الخيمة. ينضم إلى رثاء الرياح الحار من خلال تلك الأشياء المليئة بالخدش والخدش. تلك المخلوقات الكابوس سخيف التي أخذت هولي. أخذ ذلك والدي لوكاس وأخواته وتركوه بلا أحد. لا احد الا انا

يمارس الجنس مع الكثير من الخير الذي يفعله.

نحن في أمان هنا.

لقد ملأت الأطباق الخاصة بنا - به عدد قليل من الفاصوليا الإضافية ، على الرغم من أنني متأكد من أن الأخبار سوف تزعجه حقًا إذا علم.

"ها أنت ذا ، لوكي". أعطيه سلطته ، ولا يزعج نفسه أن ينظر إلى الداخل. أعتقد أنه يمكن أن رائحة خيبة الأمل. "تخمين ما لدينا الليلة؟"

يحدق في وجهي مع تلك الابتسامة نفسها ، تلك العيون الضائعة والخداعية.

"السباغيتي!" من السهل إظهار الإثارة ؛ هذا هو واحد من المفضلة ، أيضا. تحتاج لاخراج الاسلحة الكبيرة لبيع تلك الفاصوليا. "وعاء كبير ، لذيذ من السباغيتي. مع البارميزان وكرات اللحم وحتى بعض الخبز بالجبن والثوم على الجانب! "

"رائع!" إنه يتطلع إلى السيد BearNakey ، جالسًا بجانبه ، للحصول على موافقته. "صغيتي هو المفضل لدي ، إيف!"

"أعرف ، برعم. غدا يومًا كبيرًا ، لذلك كنت أحسب أننا سنحصل على شيء مميز الليلة. "كل ما أحتاج إليه هو شجرة تشارلي براون اللعينة ...

"هذا هو؟" تنتقل نظراته إلى المدخل ، كما لو أن الذاكرة قد تزحف من خلال اللوحات.

"نعم". أرفع ذراعًا من حوله - الذراع المرفقة بالكتف المفصول ، ولكن فات الأوان للتبديل. بدون سترته المنتفخة ، ذهب الوهم الذي يخفي إطاره الهيكلي. لا شيء سوى الحواف الحادة تحت قميص بيجامة صغير جدًا.

صرخة مروعة تهز جدران الخيمة ، بدائية مثل الزجاج الحاد. لوكاس يخفي وجهه في ضلوعي. وقد وجدت المخلوقات في الخارج وجبة خاصة بهم.

"أوه ، واو ، أعتقد أن هذه هي أفضل صلصة تذوقتها على الإطلاق!" التقطت حبة فاصوليا بنية رمادية اللون من الوعاء ، ثم أغلقتها. "لذيذ!"

ملفوفة ذراعي صغيرة حولي ، لكنه يحرر واحد للاستيلاء على حبة من تلقاء نفسه. إنه يصفقها تمامًا مثلما فعلت ، في الطرف الذيل الذي يجول به على الأنف قليلًا.

أقول ، "Boop!" ، حيث قمت بالضغط عليه حيث صنع الفاصوليا أداء ذيل الدلفين. "الشعرية هي هذه الليلة بشعة!"

يضحك ضحكه على كل الأصوات الرهيبة ، والآن أصبح هذا هو أنا وأنا فقط.

"هل يمكنك تذوق الطماطم المحمصة بالنار ، لوكي؟ هل يمكنك أن تشعر بالطريقة التي تدور بها في فمك ثم تنفجر مع العصائر الساخنة عندما تضغط عليها بين أسنانك؟ "

"نعم!" يمضغ حبة أخرى ، ويحاول بذل قصارى جهده لرفع الشيء المرهق من جانب من فمه إلى الجانب الآخر. "كثير العصير!"

صرخة أخرى ، ليست قريبة جدا هذه المرة. لوكاس يتفاعل بالكاد.

"وكرات اللحم!" أقوم بتحريف الفول إلى كرة صغيرة ضيقة ، وأعرضه بين الإبهام والسبابة ليراه. "إنها لطيفة وثابتة ، ولديها مزيج مثالي من التوابل ، مع ركلة الفلفل التي تحبها. وهم ضخمون! "

أنا أرقص الفاصوليا المحشورة في فمي وأضغها ، يكاد يكون يكاد. لكن الرغبة تلاشت وأنا ممتن لأن العرض قد انتهى. أنا ابتسم له ، عيون واسعة. السنونو.

"أنت أكلت كرة اللحم بأكملها في لدغة واحدة!" لوكاس يسخر مني عدة مرات في القناة الهضمية ، وهو يسخر من نفسه. "أنت أصبع كبير!"

أنا دغدغة له. "من الأفضل أن تأكل طعامك قبل أن تلتهم طبعا!" أوينك!

يقفز حبة من صحنه ، في الخارج ، لكنه يضعها في فمه قبل أن تتاح لي الفرصة لرؤيتها. أو هكذا يفكر. هل أنا بهذا السوء؟

"هذا على الأرجح أفضل معكرونة لم آكلها على الإطلاق!" أنا أمسك بعضة أخرى. "البقرة المقدسة ، جيد جدا. الثوم والبصل قوي بعض الشيء ، لكن هذا ما يعجبنا ، أليس كذلك؟ وحصلت على الجبن الزائد على المنجم. ماذا عنك؟"

"خارج إضافي!" يتوقف مؤقتًا ، وهو حجاب نائم يسقط عليه. "Ev ، هل تعتقد أن Mommy و Daddy ينتظران منا؟ وكيت ويلو؟ "

"بالتأكيد ،" أقول ، أومأ رأسي ، جاد. هولي ، أيضا. "عندما نصل إلى هناك ، سنرى الجميع مرة أخرى. وسننظم حفلة كبيرة مع جميع الأطعمة المفضلة لدينا! "

"بلى!"

ابتسم ابتسامة عريضة لي ، يلقي الضوء من الشموع الصغيرة بظلال طويلة على وجهه ، مما يجعل الأمر يبدو وكأنني أحدق في جمجمة فارغة. لكنه سعيد.

"لا يمكننا الانتظار ، هل يمكننا ، السيد BearNakey؟" ، أومأ رأس رفيقه الصغير إليه ، وهو إيماءة مقبولة للغاية. "و هل سنحظى بأباتات الهريس و البيتزا و السغيتي الحقيقي عندما نصل إلى هناك ، أليس كذلك ، إيفريت؟"

"أكثر من بطنك الصغير يمكن أن تتعامل معه." كست بطنه المنتفخة وأندم عليه على الفور. انه يقهقه.

"أستطيع أن آكل كل البيتزا. مثل خمسة عشر شريحة! "يتأرجح مرة أخرى ، ويميل إلى كتفي مؤلم قبل أن يستقر مرة أخرى. اللعنة ، انه يزداد سوءا. انه يتثاءب.

"متعب ، رجل كبير؟"

"نعم ..." ترفرف عينيه للحظة ، وينتهي قلبي. انه يعود ، القاطرات بطاقته حتى ذقنه.

"أنت بخير؟" أنا أنظر إليه. تلك العيون ، تراجعت أكثر فأكثر كما لو أنها لم تعد قادرة على تحمل لرؤية أهوال العالم.

يبتسم ويتدحرج وهو يتلاعب بالوسادة. "بلى."

هو ميت.

ليس من الإصابة ، وليس من المرض ، ولا حتى لأن تلك الأشياء الملتوية خارج خيمتنا في الليل. كلا ، لم يكن صدفة أن ادعى. لقد مات بسببي.

أحفر حول أسفل حقيبتي ، أخرج القليل الصغير الذي يمكن أن أفرزه هناك. كوب فاكهة. الخوخ ، والكمثرى ، تلك العنب الأخضر غامض غريب ، وأفضل جزء: الكرز. غادر لوكاس دائمًا تلك الأجرام السماوية الصغيرة حتى النهاية ، مستغرقًا وقته للتمتع بحلاوة منعشة وهو يمسك بها في فمه. ساق شفتيه الصغيرتين عندما امتص العصائر. تحولت شفاهه باللون الأحمر أيضًا. جعله يبدو بصحة جيدة ، تقريبا.

أضع الكأس على صدره ، حيث طويت ذراعيه. عيناه مغلقة - والحمد لله - وهناك ابتسامة صغيرة حزينة على وجهه الأزرق الشاحب.

يجب أن أعطيته الشيء اللعين أمس. ربما ... ربما بعد ذلك ...

توقف عن ذلك.

أضع إحدى يديه الباردة فوق العلبة. أعطي ركبة لوكاس قليلاً من الضغط ، وأجد صعوبة في كبح موجة المد واليأس واليأس التي تهدد بإبعادي. لتغرق لي.

"عيد ميلاد سعيد يا صديقي الصغير".

غير صالح. تأتي الدموع ، وأنا في حالة من الفوضى. مخاط ، تهز ، لكامل الجسم. يمارس الجنس مع ذلك ، ليس من الضروري أن أكون شجاعًا له بعد الآن. لم أكن أبدا قويا كما كان ، على أي حال.

أنا آسف للغاية ، لوكاس.

ولكن لا بد لي من مواصلة التحرك.

أتركه وراءه ، حزمة صغيرة حساسة على الأرض مع وضع دبه الصغير بجانبه. عرض للوحوش التي تمشي في الليل.

لكنني لا أفكر في ذلك. لا أفكر في الخسارة ، الحزن الخانق ، الانهيار الأرضي العاطفي في انتظار دفن لي. أعرف - أعرف - لن أكون قادرًا على التخلص من ذلك.

لا ، لا أستطيع ذلك. سيكون هناك وقت كاف للقلق بشأن ذلك لاحقًا.

"سأراك قريباً يا صديقي" ، يهمس في هواء الشتاء البارد.

عندما نصل إلى هناك.